Hoogspanning in België

De eredivise mag dan te boek staan als een van de weinige nog spannende Europese competities, in België kunnen ze er ook wat van. Hoewel die spanning kunstmatig wordt veroorzaakt, zorgen de play-offs er wel voor dat vijf van de zes deelnemende ploegen nog kans maken op de landstitel.

Standard Luik en Anderlecht, samen met Club Brugge de Belgische grootmachten, stonden zaterdag zodanig onder hoogspanning dat ze elkaar in een houdgreep hielden en niet tot scoren kwamen. Titelfavoriet Anderlecht kon desondanks op kop blijven omdat Zulte Waregem een dag later gelijkspeelde tegen Racing Genk.

Voor het vierde seizoen dient de reguliere competitie in de Belgische eerste klasse slechts als opmaat voor de alles beslissende play-offs. En nog steeds zijn die play-offs controversieel en ingewikkeld.

Nadat de zestien eersteklasseclubs tegen elkaar hebben gespeeld, gaan de bovenste zes in play-off 1 strijden om de landstitel en een Europa League ticket. Daarbij wordt het puntenaantal gehalveerd (een eventueel half punt wordt naar boven afgerond). Anderlecht-aanvaller Milan Jovanovic vindt dat maar niks: 'Waarom moeten we eerlijk verdiende punten weer afgeven? Dat is idioot en één van de redenen waarom ik overweeg uit België te vertrekken.'

Gevolg van die halvering is wel dat de zes ploegen dichter bij elkaar worden gebracht, wat bijna een garantie is op tien spannende speelronden. Vooral de slotfase van twee jaar geleden was zenuwslopend toen Anderlecht een voorsprong uit de competitie volledig verspeelde in de play-offs. Racing Genk veroverde in de laatste wedstrijd de titel tegen Standard Luik, dat als laatste aan de play-offs was begonnen.

Ook dit seizoen zijn de Rouches als zesde en laatste van start gegaan maar na de tweede speelronde al een plaatsje gestegen. Bij winst op zaterdag zou het gat met Anderlecht zelfs tot slechts twee punten zijn teruggebracht. Dat zat er niet in, daarvoor speelden beide ploegen te angstig.

Anderlecht-middenvelder Demy de Zeeuw speelde een kleurloze wedstrijd en werd door trainer John van den Brom in de tweede helft gewisseld. Centrale verdediger en Jong-Oranje international Bram Nuytinck kwam nauwelijks in de problemen. Vorige week speelde hij in het eerste play-off duel nog een hoofdrol door te scoren maar vlak voor tijd een strafschop te missen. Daardoor verloor Anderlecht van Racing Genk.

Het Belgische nationale elftal is hard op weg zich eindelijk weer eens te plaatsen voor een WK. De play-offs mogen soms onrechtvaardig zijn, misschien hebben ze wel bijgedragen aan het hogere voetbalniveau.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden