Hoogleraar betrapt door fraudejager

De met cijfers rommelende Rotterdamse hoogleraar consumentengedrag Dirk Smeesters is betrapt door een Amerikaanse 'fraudejager' die een nieuw statistisch wapen aan het testen was.

AMSTERDAM - Dat blijkt uit nieuwe gegevens die de Erasmus Universiteit Rotterdam heeft vrijgegeven. Deze week werd bekend dat Smeesters in zeker drie onderzoeken de cijfers naar zijn hand zette door onwelgevallige uitkomsten van experimenten te schrappen.


De zaak kwam aan het rollen toen Uri Simonsohn, statisticus aan de Wharton University van Pennsylvania, tijdens zijn onderzoek naar een nieuwe manier om fraude te detecteren ontdekte dat er aan Smeesters' cijfers een luchtje zat. Toen Simonsohn Smeesters zijn ruwe onderzoeksuitkomsten vroeg, stelde Smeesters zelf zijn universiteit op de hoogte.


De methode van Simonsohn geldt alleen voor bepaalde studies waarbij meerdere keren uit eenzelfde groep mensen een steekproef wordt genomen. Daarna kijkt hij hoe de gemiddelde uitkomsten van al die steekproeven zich tot elkaar zouden moeten verhouden, en hoe ze zich werkelijk tot elkaar verhouden.


Opvallend is dat Simonsohn bij nóg twee publicaties van Smeesters rare uitkomsten vond. De eigen onderzoekscommissie van de universiteit besloot echter een strengere meetlat te gebruiken: daarna bleven er drie verdachte studies over.


Hoogleraar mathematische statistiek Richard Gill heeft geprobeerd de methode van Simonsohn te reconstrueren en is onder de indruk: 'Ik kende dit nog niet. Als deze methode deugdelijk is, zou het een opsporingstechniek kunnen zijn.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden