Weblog

'Hoog tijd dat gamen wordt gezien als sport'

Het spelen van videogames wordt in Nederland nooit beschouwd als het beoefenen van een sport, maar het is hoog tijd dat daar verandering in komt.

Een gametoernooi in Zuid-Korea. © AFP

Ben je aan het sporten als je Super Mario Bros speelt? Beetje vergezocht. Ben je aan het sporten als je je vermaakt met een online potje Starcraft? Ik denk het wel. In landen als Japan en Zuid-Korea is daar zelfs geen enkele twijfel over mogelijk. Daar worden vaak officiële toernooien van zulke videogames live uitgezonden op televisie.

Superster
In Nederland heeft bijna niemand gehoord van Lim Yo-Hwan, aka SlayerS_`BoxeR`, aka The Emperor. Maar in Zuid-Korea is de succesvolle Starcraft-speler een superster met een fanbase van 1.000.000 man. De DVD's met zijn beste potjes vliegen er als warme broodjes over de toonbank. Toegegeven, in de Aziatische landen is de game-gekte hier en daar enigszins doorgeslagen. Maar een professionelere benadering van gametoernooien zou in Nederland niet misstaan.

Langzaam maar zeker gaan we de goede kant op. Sinds vandaag heeft Nederland namelijk de eerste officiële E-sportclub. Enschede heeft de nationale primeur. De oprichters van de club hopen de jeugd gamend aan het bewegen zien te krijgen. Een uitstekend initiatief. Laat er daar spoedig meer van komen, zou ik zeggen.

De term sport is vrij breed, maar laten we voor een defenitie eens onze grote vriend Wikipedia erbij pakken. De internenencyclopedie omschrijft sport als 'een fysieke krachtmeting (bijvoorbeeld zwemmen), fysiek spel (bijvoorbeeld voetbal) of denkspel (bijvoorbeeld schaken) dat op reglementaire wijze in competitieverband of recreatief gespeeld kan worden.' Het mag duidelijk zijn dat gamen met die laatse categorie de meeste overeenkomsten vertoont.

Fysieke inspanning
Zelfs de ouderwetse opvatting dat sporten een fysieke inspanning vereist (wat schaken dus zou diskwalificeren), houdt tegenwoordig geen stand meer. Met de komst van de Wii, de Xbox Kinect en de Playstation Move zijn er steeds meer spellen die gebruik maken van een bewegingsgevoelige besturing. Een beetje gamefanaat moet tegenwoordig aan zijn conditie werken.

Ook in ons land worden er wel gametoernooien gehouden. Toch zien maar weinigen dat als een sport. En da's eigenlijk gek, aangezien een goed georganiseerd gametoernooi alles in zich heeft dat een sportwedstrijd ook heeft: emotie, blessures (RSI), een uitgelaten publiek dat de wedstrijd via livestreams of grote tv-schermen kan volgen, en professionele spelers (zoals Grubby en Handewasser - Google ze maar eens).

Het mag duidelijk zijn: gamen is (in veel gevallen) gewoon een echte sport. Nu nog zorgen dat het grote publiek dat ook gaat inzien.

Thomas van der Kolk is internetredacteur van de Volkskrant

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden