Hoofdverdachte lekkage zit in gevangenis in Koeweit

Het Pentagon heeft de jacht geopend op de persoon die 92.000 geheime militaire documenten aan de klokkenluiderssite WikiLeaks heeft gelekt.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie vreest een moeilijk en tijdrovend onderzoek, maar volgens diverse bronnen bevindt de hoofdverdachte zich al in hechtenis. Het onderzoek naar de bron van het grootste lek in de Amerikaanse geschiedenis kan ‘dagen, zo niet weken’ duren. Dat zei de woordvoerder van het Pentagon, kolonel Dave Lapan. De onderzoekers moeten immers een enorme hoeveelheid documenten doorspitten.

Bovendien had een groot aantal mensen toegang tot de gelekte documenten, die het stempel ‘secret’ dragen, een relatief lage graad van geheimhouding. Duizenden militairen en particuliere beveiligers hebben toegang tot zulke documenten, stelt een anonieme veiligheidsfunctionaris in The Washington Post.

De grootste verdenking – ook al bevestigt het Pentagon dat niet formeel – gaat echter uit naar Bradley Manning, de inlichtingenanalist die afgelopen mei gearresteerd werd voor het lekken van videobeelden van een helikopteraanval in Irak, waarbij burgerdoden vielen. De video werd in april op WikiLeaks gepubliceerd.

In chatgesprekken met de befaamde hacker Adrian Lamo pochte de 22-jarige Manning over zijn illegale acties. Hij vertelde hoe hij op de Amerikaanse basis in Bagdad een cd van Lady Gaga in zijn computer stak en, terwijl hij ogenschijnlijk mee bleef neuriën, de muziek verving door geheime documenten. Op die manier sluisde hij naar eigen zeggen 260 duizend geheime diplomatieke berichten en een video door naar WikiLeaks.

‘Op een ochtend zullen Hillary Clinton en duizenden diplomaten uit de hele wereld bij het ontwaken een hartaanval krijgen, als ze zien dat een hele vergaarbak van geheim buitenlandbeleid voor iedereen beschikbaar is’, chatte Manning. ‘Ik wil dat mensen de waarheid zien. Zonder informatie kun je als burger geen goede beslissingen nemen.’

Verontrust lichtte Lamo de autoriteiten in, die Manning arresteerden en aanklaagden voor het downloaden van een geheime video en 150 duizend geheime documenten. Nu blijkt ook dat Manning toegang had tot het besloten netwerk Siprnet, waar de meeste documenten op WikiLeaks vandaan komen. De verdachte inlichtingenexpert zit in een gevangenis in Koeweit, in afwachting van zijn proces voor de krijgsraad.

WikiLeaks ontkent dat ze documenten van Manning heeft gekregen. Hacker Lamo daarentegen is ervan overtuigd dat Manning achter het lek zit, maar wel hulp van derden heeft gekregen. ‘Ik had niet de indruk dat hij de technische expertise had om al deze handelingen uit te voeren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden