Hoofdklasse hockey krijgt jaar zonder buitenlandse sterren

Na een rustige zomer gaat de hoofdklasse hockey zondag weer van start. Sensationele transfers waren er niet. En ze waren ook niet mogelijk, omdat de buitenlandse sterren in het voorolympische jaar verplicht werden zich in eigen land op de Spelen voor te bereiden.

ROB KRAMP

AMSTERDAM - Australië sommeerde negen internationals de hoofdklasse voor een jaar de rug toe keren, Spanje vier, Argentinië drie. Daarnaast sloten Duitsland, Engeland, Pakistan in de aanloop naar het olympische toernooi de grenzen voor de internationals.

Alleen Laren slaagde erin de regels op te rekken. Op verzoek van technisch directeur Oltmans van Laren zette de Pakistaanse bondscoach Michiel van den Heuvel het licht op groen voor zijn doelman Akbar voor nog een jaartje in de Nederlandse competitie.

Op de binnenlandse markt waren de transfers alleen voor de betrokkenen spraakmakend. Strafcornerspecialist Melchior Looyen, goed voor 22 doelpunten in het laatste seizoen, ging na elf jaar van Kampong naar Laren. Bloemendaal zag voorstopper Boerma naar overgangsklasser Breda vertrekken en Docherty en De Ridder naar Kampong. De Australische ex-international Matheson verhuisde van Pinoké naar Laren en tweevoudig international Musters bewandelde de omgekeerde weg, van Laren naar Pinoké, dat ook Judge van OZ verwelkomde.

'Het wordt een rare competitie', voorspelt international Marcel Balkestein, die revalideert na een gescheurde achillespees en pas na de winterstop in maart zijn rentree maakt bij Oranje Zwart. 'Amsterdam en Bloemendaal steken erbovenuit, maar de subtop is breder dan ooit. De gevechten om plaats drie en vier en die onderin worden buitengewoon interessant.'

Het pre-olympische seizoen wordt een overgangsjaar. De buitenlandse toppers zijn pas na de Spelen weer beschikbaar. Desondanks zochten bijna alle clubs buiten de grenzen naar versterking. Het resultaat is dat er 44 buitenlanders uit 17 landen zijn aangemeld. Dat zijn er 9 minder dan in het vorige seizoen.

Van de twaalf hoofdklassers doen alleen Amsterdam en Bloemendaal het zonder buitenlanders. 'Wij hebben alleen interesse in buitenlandse spelers van de buitencategorie. Die zijn dit jaar domweg niet beschikbaar. Dan besteden wij ons geld liever aan de eigen kweek', zegt coach Dave Smolenaars van Bloemendaal.

In de hoofdklasse is SCHC met zeven buitenlanders de club met de meeste vreemdelingen: drie Ieren, twee Argentijnen, een Duitser en een Zuid-Afrikaan. HGC en nieuwkomer Schaerweijde volgen met zes buitenlanders.

Europees kampioen HGC liep leeg door het vertrek van negen spelers. 'Ik heb geen idee waar we staan', zegt HGC-coach Alex Verga, die bij HGC Dirk Loots als coach afloste. 'We kunnen meedoen om de vierde plaats, maar ook om de tiende. Het duurt nog weken voordat de selectie compleet is.'

Bezuinigen

Financieel kwam het de clubs niet slecht uit dat de buitenlandse sterren gedwongen werden naar huis terug te keren. Door de economische crisis staan budgetten zwaar onder druk en moeten de clubs bezuinigen.

Balkestein: 'De clubs moeten met elke euro creatief omspringen. De Nooijer en Taekema zijn de laatste grootverdieners in het hockey.'

Het positieve aspect van de crisis is dat de clubs terug bij af zijn. 'Scouting en de jeugdopleiding staan weer in de picture', zegt Balkestein. 'De eigen jeugd krijgt sneller een kans, er wordt meer aandacht besteed aan de doorstroming.'

Clubs die subtoppers uit het buitenland de voorkeur geven boven spelers uit eigen land, doen dat vooral uit financiële overwegingen. Buitenlanders hebben geen bezwaar tegen een kortlopend contract van zes maanden, spelers uit eigen land wel.

Bij het ambitieuze Rotterdam dienen jaarlijks twee jeugdspelers door te breken. 'Anders hebben we gefaald', zegt technisch directeur Hans Streeder. 'Sinds mijn entree in de zomer van 2008 heb ik het aantal buitenlanders stapsgewijs teruggebracht van zeven naar drie.'

Discussiepunt voor Streeder is het streven van bondscoach Van Ass de internationals na de winterstop drie dagen in de week bij elkaar te brengen op Papendal. 'Alle clubs dragen het nationaal elftal een warm hart toe. Maar als werkgever is het geen ideale situatie als een speler drie dagen in de week niet beschikbaar is.'

Streeder heeft een alternatief bij de bond neergelegd. 'Laat de competitie na de winterstop drie weken eerder eindigen, op 16 april. Dan kan Van Ass zich vanaf begin mei ongestoord twaalf weken met zijn selectie voorbereiden op de Olympische Spelen.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden