nieuws

Hoofdcommentator van gesloten Hongkongse krant Apple Daily gearresteerd

Een commentator van de recent gesloten Hongkongse krant Apple Daily is zondagavond op de luchthaven gearresteerd toen hij op het punt stond Hongkong te verlaten. De 57-jarige Fung Wai-kong wordt verdacht van ‘samenspannen met buitenlandse krachten’. Een prodemocratische nieuwssite kondigde ondertussen aan al zijn opiniestukken offline te halen.

Leen Vervaeke
Onder grote belangstelling arriveerden vorige week donderdag de exemplaren van de laatste editie van de Apple Daily bij een krantenkiosk in Hongkong. Beeld REUTERS
Onder grote belangstelling arriveerden vorige week donderdag de exemplaren van de laatste editie van de Apple Daily bij een krantenkiosk in Hongkong.Beeld REUTERS

Fung was hoofdcommentator en leidinggevende van de Engelstalige redactie van de Apple Daily. De prodemocratische krant sloot vorige week de deuren nadat zes leidinggevenden en commentatoren waren gearresteerd en de rekeningen van de krant waren bevroren. Twee van de arrestanten zijn aangeklaagd onder de Nationale Veiligheidswet.

Fung stond op het punt naar Groot-Brittannië te vertrekken toen hij rond 10 uur ’s avonds op de luchthaven door politie werd onderschept, aldus lokale media. Eerder wees de Hongkongse politie als bewijs voor het ‘samenspannen met buitenlandse kranten’ op dertig artikelen in de Apple Daily waarin opgeroepen wordt tot internationale sancties tegen Hongkong.

De sluiting van de Apple Daily is volgens critici een zoveelste bewijs dat de Nationale Veiligheidswet, een jaar geleden door Beijing ingevoerd, misbruikt wordt om critici van het regime monddood te maken. Meer dan honderd Hongkongers werden op basis van de wet gearresteerd en een eerste rechtszaak is net begonnen. De meeste oppositieleden en activisten zitten achter tralies of zijn Hongkong ontvlucht.

Zondag kondigde de prodemocratische nieuwssite Stand News extra veiligheidsmaatregelen aan naar aanleiding van de gebeurtenissen bij de Apple Daily. De online nieuwsorganisatie haalt alle commentaren, blogs en lezersbrieven offline, en zal deze pas na overleg met de auteurs opnieuw publiceren. Zes van de acht directieleden namen uit voorzorg ontslag.

De nieuwssite stopt ook met de verkoop van maandabonnementen, omdat het niet wil dat geld van de lezers in handen van de overheid valt als rekeningen bevroren zouden worden. De nieuwsorganisatie zegt voldoende financiële middelen te hebben voor de komende negen tot twaalf maanden, en daarna mogelijk weer een beroep op lezers te zullen doen.

Stand News gaat door met het publiceren van nieuwsartikelen. ‘We blijven de waarheid naar boven brengen en ruimte bieden voor bloggers’, aldus een verklaring. ‘Aangezien de “literaire inquisitie” in Hongkong is gearriveerd, introduceren we vijf punten om iedere supporter, auteur en redactielid te beschermen en alle risico’s te minimaliseren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden