Hoofdblessure Amerikaanse student wordt niet langer verwaarloosd

AMSTERDAM - Sporters die hun ouders niet meer herkennen doordat zij in een wedstrijd een hersenschudding hebben opgelopen; die moeten stoppen met hun studie omdat ze de leerstof niet meer kunnen onthouden of die zelfs symptomen van dementie vertonen: hoofdblessures zijn aan de orde van de dag in de Amerikaanse sportwereld, zowel onder studenten als professionals.


Dinsdag besloot de NCAA, organisator van sportprogramma's van veel colleges en universiteiten in de VS, serieus werk te maken van de signalering en preventie van hoofdblessures. Dat is een gevolg van de schikking van d e organisatie in een slepende rechtszaak die was aangespannen door sporters in het hoger onderwijs.


De NCAA stelt onder meer een fonds ter waarde van 70 miljoen dollar (ruim 50 miljoen euro) beschikbaar voor het diagnosticeren van hersenschade bij voormalige en huidige Amerikaanse student-sporters, opgelopen tijdens het uitoefenen van een contactsport. Onderwijsinstellingen moeten een protocol volgen wanneer een student een hoofdblessure oploopt. Zo moet worden voorkomen dat iemand te snel terugkeert op het sportveld.


Ook vullen student-sporters aan het begin van elk schooljaar een neurologische test in en moeten coaches en atleten voorlichtingsbijeenkomsten over hersenschuddingen bijwonen.


De rechtszaak tegen de NCAA begon in 2011. Onder anderen twee American-footballspelers, een voetbalster en een ijshockeyer klaagden de NCAA aan omdat ze blijvende hinder ondervonden van hersenschuddingen. Dat had volgens de aanklagers voorkomen kunnen worden als de NCAA een beter beleid had gevoerd op het gebied van hoofdblessures.


'Er is zwaar onderhandeld met de NCAA', aldus Joseph Siprut, een advocaat van de aanklagers. Dat leidde uiteindelijk tot de ommezwaai van het beleid op gebied van hoofdblessures bij een van de prominentste Amerikaanse sportorganen. Amerikaanse scholen tellen ruim 4 miljoen atleten waarvan er 1,4 miljoen een contactsport beoefenen.


Volgens Siprut worden dankzij de schikking de veiligheidsrisico's kleiner. 'Het heeft schoolsporten voor altijd veranderd.' Het protocol van de NCAA is het eerste waarin hoofdblessures in het voetbal zijn opgenomen.


Na het WK voetbal in Brazilië heeft de internationale spelersvakbond FIFPro wereldvoetbalbond FIFA gevraagd zijn protocol rond hoofdblessures te herzien. De Duitser Christoph Kramer liep in de finale een hersenschudding op en zwalkte een kwartier gedesoriënteerd over het veld voordat hij werd gewisseld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden