'Hoofdadvocaat Bemba kocht ICC-getuigen om'

De hoofdadvocaat van de voormalig vicepresident van de Democratische Republiek Congo, Jean-Pierre Bemba, is dit weekend opgepakt in België. Het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag heeft dit zondag gemeld. De advocaat, Aimé Kilolo Musamba, verdedigt Bemba voor het ICC.

Bemba in het Internationaal Strafhof in Den Haag (linksachter), rechtsvoor zijn advocaat Musamba. Beeld AP

Musamba zou zich samen met drie anderen schuldig hebben gemaakt aan het omkopen en beïnvloeden van getuigen en het aanleveren van vervalst bewijs. Ook die drie andere verdachten zijn aangehouden. Een van hen, Jean-Jacques Magenda Kabongo, werd in Nederland opgepakt. Hij zat ook in het team dat Bemba verdedigt voor het Strafhof.

De andere twee waren eveneens betrokken bij de zaak en werden op gepakt in respectievelijk Frankrijk en Congo. Het viertal zal binnenkort worden uitgeleverd aan het ICC.

Het proces tegen Bemba startte in 2010. Zijn militie zou zich schuldig hebben gemaakt aan misdaden tegen de menselijkheid en oorlogsmisdaden in de Centraal-Afrikaanse Republiek tijdens een burgeroorlog aldaar. De zaak loopt moeizaam, omdat de aanklager het lastig had met het rond krijgen van het bewijs tegen de steenrijke Congolees.

De aanklager van het ICC, Fatou Bensouda, noemde het zondag 'zorgwekkend dat juist iemand die een beroep binnen de rechtspraak uitoefent ervan wordt beschuldigd dat hij zich moedwillig en systematisch bezig hield met strafbare feiten die tot doel hebben het rechtssysteem te frustreren'.

Volgens Bensouda kunnen de verdachten tot 5 jaar cel krijgen voor hun vergrijpen. Hij ziet hun arrestatie als 'een waarschuwing voor toekomstige daders. Wij zullen niet aarzelen om het recht 'met volle kracht' in te zetten tegen deze cynische en criminele pogingen om slachtoffers van zware misdaden de gerechtigheid die ze verdienen te ontzeggen'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden