'Honours Programma is voor

beste studenten en docenten'

Interview

Rector magnificus van de KUN prof. dr. Kees Blom

'Vroeger zag je

alleen bobo's

bij zo'n opening'

In Nijmegen wordt het academisch jaar geopend in het bijzijn van ongewoon veel studenten. De universiteit heeft internationale pretenties met het Honours Programma, bedoeld voor het puikje van de studenten en docenten.

Van onze verslaggever

Thom Meens

NIJMEGEN

Het universitair onderwijs zal de komende jaren steeds breder van opzet worden. De grenzen tussen de disciplines zullen geleidelijk verdwijnen. De maatschappij vraagt erom en de studenten zelf ook. Dat zegt de rector magnificus van de Katholieke Universiteit Nijmegen, prof. dr. Kees Blom.

De KUN zet vandaag bij de opening van het academisch jaar een grote stap naar die verbreding, met de opening van een prestigieus Honours Programma. Dat biedt de beste studenten en docenten van de universiteit de kans samen te werken, buiten de reguliere studie om.

Studenten kunnen kiezen uit zes programma's, die de gehele breedte van de wetenschap beslaan. De werkgroepen zijn klein gehouden. Studenten en docenten van allerlei disciplines werken samen aan de cursus. Aan het eind van het tweejarige programma volgt een toets. Vervolgens reikt de universiteit in een academische zitting een officiële Honoursbul uit.

Het zware programma is uniek in de wereld, zegt bedenker Blom. Geen enkele universiteit biedt haar studenten iets vergelijkbaars. 'We zetten onze beste docenten in, maar vragen ook veel van de studenten. Wie aan het programma mag deelnemen, moet de volle twee jaar beschikbaar zijn. Het is niet vrijblijvend, juist omdat we voor een interactieve studie hebben gekozen, met werken in kleine groepen.'

De zwaarte van het programma heeft de Nijmeegse studenten niet van deelname weerhouden. Voor de eerste cursus waren 170 plaatsen beschikbaar, er kwamen meer dan 300 aanmeldingen. Een tweede reeks, die in januari begint, leverde een zelfde beeld op. Blom: 'Studenten en docenten willen eraan meedoen. Ik krijg zelfs verzoeken tot uit Oxford toe.'

Het programma leidt tot een tweedeling op de universiteit, erkent Blom: zij die wel en zij die niet meedoen. 'Ik krijg nu al boze e-mails van docenten, omdat zij niet zijn gevraagd. Maar wat geeft dat? Mag je je beste mensen niet iets extra's bieden?'

Het plan voor het Honours Programma ontstond toen de universiteit het strategisch plan voor de KUN moest schrijven. 'Ik dacht: wat is de waarde van Nijmegen? Waarin onderscheiden we ons en hoe kan ik iets maken dat iedereen aanspreekt, ook de studenten op de campus?'

De oplossing lag voor de hand. De KUN is een brede universiteit die alle vakgebieden in huis heeft en 46 opleidingen biedt. Blom: 'Ik wilde een programma waarin de studenten gedwongen worden over het territorium heen te kijken, waarin ook kennis van andere vakgebieden wordt opgedaan, waarin algemene vorming tot uiting komt.'

De inhoud van het programma werd bepaald door een werkgroep waarin vertegenwoordigers van alle faculteiten en studenten zaten. Blom: 'En ze spaarden elkaar niet. Maar het leidt wel tot een vrijheid van denken en een discussie op niveau. Die combinatie van intellectuele diversiteit en academische vrijheid wil ik koesteren. Daarom zou ik de universiteit ook nooit met een hbo willen laten samengaan.'

Komende weken begint het programma waaraan studenten uit alle opleidingen deelnemen. 'Ook studenten uit studierichtingen die meer dan veertig uur per week op de universiteit aanwezig moeten zijn, zoals medicijnen. Dat vind ik mooi. Toen we het opzetten, vroegen mensen me waaraan ik begon. Studenten zouden het toch al zo zwaar hebben met hun gewone studie. Dit bewijst het tegendeel. Ze willen het zelf ook. Ik ben heel optimistisch.'

Dat optimisme is niet alleen te danken aan het Honours Programma. Blom liet de studenten zelf de opening van het academisch jaar verzorgen. Het wordt een programma onder de titel: trots op mijn studie. Schrijver Adriaan van Dis zal als feestredenaar uitleggen wat hij met zijn studie heeft gedaan. Blom: 'Vroeger zag je alleen bobo's bij zo'n opening. Vandaag zitten er 800 studenten in de zaal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden