Honkbal

Het was logisch en voorspelbaar dat de Nederlandse honkbalploeg in Praag de vierde Europese titel op rij en de negentiende in totaal zou binnenhalen....

'We hebben gedaan waarvoor we kwamen', vond bondscoach Robert Eenhoorn, nadat de Italianen in de finale met 15-0 waren opgerold. 'Onze pitchers waren ijzersterk, de verdediging draaide geweldig en de aanvallers sloegen raak als het moest. Alles klopte bij ons. Het is niet gebeurd dat er een moment was waarop het niet meer klopte .'

Zo bleef Nederland, dat aantrad zonder de in Amerika spelende profs en ook zonder korte stop Ralph Milliard, die zich niet langer voor het nationale team kon oppeppen, negen duels ongeslagen. Het team noteerde liefst 83 runs en kreeg er maar zeven tegen. Een zeldzame score in het internationaal honkbal, die de dominantie en de breedte van het Nederlands honkbal onderstreept.

Net zo opvallend als de schier onaantastbare positie die Nederland in Europa heeft verworven, is de teloorgang van het Italiaanse honkbal. Jarenlang was de aandacht van de Italianen op Cuba gericht.

Inmiddels zijn die betrekkingen bekoeld en is de major leaguebaseballorganisatie in beeld gekomen. De Amerikanen beschouwen Italië als een interessant ontwikkelingsgebied en hebben hulp toegezegd. Met regelmaat bezoeken Amerikaanse adviseurs nu het bondsbureau in Rome en de honkbalacademie in Pisa.

Op het huidige EK-podium zijn de verhoudingen van dien aard dat een nederlaag met bescheiden cijfers tegen Nederland door de meeste landen als een eervol resultaat wordt beschouwd. Maar niet ten koste van alles. Sommige coaches zagen er van af hun betere pitchers op te offeren aan een strijd die ze toch niet konden winnen. Het wekte daarom geen verbazing dat de ontmoetingen tegen Duitsland, Frankrijk en Rusland binnen de kortste keren en met groot verschil door de onbetwiste favoriet waren beslist.

Tegen Engeland, Tsjechië en Zweden behaalde Nederland magere overwinningen, maar die konden Eenhoorn niet verontrusten. 'Dat zie je vaker. Zulke teams geven veel in het begin van een toernooi, daarna is het kruit meestal snel verschoten. Onze jongens staan elke dag op het veld. De meeste tegenstanders niet. Als je dat niet gewend bent, krijgt een toernooi altijd een zwaar einde.'

De eindstrijd zondag in het Green Roller Park in de Tsjechische hoofdstad duurde nog geen zeven innings. Al is Italië niet meer het toonaangevende honkballand van weleer, de laatste Europese titel dateert van 1997, onderlinge confrontaties kennen meestal toch nog wel een spannend verloop. Maar nu stortte de ploeg in, nadat startende pitcher Anthony Billisi binnen vier innings en bij een 0-1 achterstand het veld moest ruimen.

Met zijn opvolger Mattia Salsi op de heuvel barstte het slaggeweld in alle hevigheid los. Italië zou in totaal zes pitchers inzetten. Geen enkele werper slaagde er in de Nederlandse slagploeg te beteugelen. Zelfs Sandy Patrone niet. Na zeventien rake klappen, waaronder homeruns van Sydney de Jong (een grand slam), Percy Isenia en Ivanon Coffie, liep de score in twee innings op tot een ontluisterende 15-0 nederlaag voor de Italianen.

Met genoegen blikte Eenhoorn terug op een succesvolle week. 'Al onze werpers waren verschrikkelijk goed in vorm. Dat zorgde ervoor dat de slagploeg ontspannen te werk kon gaan. Toen ook de knuppels gingen spreken, was er geen houden meer aan.'

Eenhoorn was uitermate tevreden over Danny Rombley. 'We wisten dat hij verdedigend heel sterk was. Nu heeft hij ook aanvallend goed gepresteerd.' En over de uitblinkende catcher Sydney de Jong: 'Een leider achter de thuisplaat.'

Maar het meest had de bondscoach genoten van Ivanon Coffie. In negen duels kwam de voormalig major-leaguespeler van de Baltimore Orioles tot acht homeruns. 'Het is fantastisch zo'n jongen in je ploeg te hebben. Steeds als hij aan slag verscheen, zag je dat iedereen in de dug-out rechtop gingen zitten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden