Honkballer Rodriguez 162 duels geschorst

De Amerikaanse honkbalbond MLB heeft eindelijk een vette vis te pakken in de aangescherpte strijd tegen doping. Sterspeler Alex Rodriguez van de New York Yankees is zaterdag ook in hoger beroep geschorst voor het komende Major League-seizoen (162 duels) vanwege dopinggebruik.

VAN ONZE VERSLAGGEVER LENNART BLOEMHOF

AMSTERDAM - De schorsing van 38-jarige Rodriguez (goed voor 654 homeruns) is de langste ooit in de Major League voor het gebruik van verboden middelen. Een strafverzwarende omstandigheid is dat hij het onderzoek zou hebben gedwarsboomd.

De straf is wel een stuk lager dan de 211 duels die 'A-Rod' in augustus opgelegd kreeg. De vedette was tegen die schorsing in beroep gegaan.

De zaak kwam aan het rollen toen zijn naam, samen met die van dertien andere honkballers, opdook in de administratie van een antiverouderingskliniek in Miami. Deze instelling in Florida handelde onder meer in groeihormonen, testosteron en anabole steroiden.

De Major League is Rodriguez - die in 2009 al eens bekende van 2001 tot en met 2003 steroïden te hebben gebruikt - liever kwijt dan rijk. De laatste jaren werd zijn carrière gekenmerkt door blessures. Wanneer hij zijn schorsing heeft uitgezeten, wordt hij 40 jaar.

Ook de Yankees zullen niet rouwig zijn om de veroordeling. De club mag 25 miljoen dollar inhouden op het lopende contract van Rodriguez (voor tien jaar ontvangt hij 275 miljoen dollar, ofwel 201 miljoen euro). Dat geld kunnen de Yankees heel goed gebruiken voor het versterken van de selectie.

De verwachting is dat de gevallen vedette zijn laatste wedstrijd in de Major League al heeft gespeeld, maar Rodriguez is nog niet van plan zich daarbij neer te leggen.

Op Facebook schreef de honkballer zaterdag dat hij niet akkoord gaat met de schorsing. Hij zal de zaak aanvechten bij de burgerrechter en heeft naar eigen zeggen alle vertrouwen in een goede afloop.

Volgens zijn woordvoerder zal de speler zich over ruim een maand melden in Florida bij de seizoensvoorbereiding van de Yankees.

Terwijl de Major League-organisatie de schorsing vierde als een overwinning in de strijd tegen doping, uitte columniste Juliet Macur harde kritiek op de site van de New York Times.Volgens haar zijn de teams en ook de spelersvakbond MLBPA veel te laks in het gevecht tegen verboden middelen. De New York Yankees stelden Alex Rodriguez na zijn veroordeling gewoon op, in afwachting van zijn hoger beroep.

'De Yankees moeten het restant van zijn miljoenencontract afkopen en afscheid van hem nemen', vindt Macur. 'Draag eens uit dat doping niet loont.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden