Nieuws Honkbal

Honkballer Loek van Mil (34) overleden door ‘noodlottig ongeval’

Honkballer Loek van Mil is op 34-jarige leeftijd overleden door een ‘noodlottig ongeval’. Dat heeft honkbalbond KNBSB maandag bekendgemaakt. De bond hoorde zondagavond van het overlijden van Van Mil. Op verzoek van zijn familie worden er geen mededelingen gedaan over de omstandigheden rond zijn dood. 

Loek van Mil Beeld anp

Van Mil, die 48 interlands speelde voor het Nederlands honkbalteam, deelde vorige week nog aan zijn club Neptunus mee dat hij ging stoppen met honkbal. Bij de Rotterdamse club is geschokt gereageerd op zijn plotselinge overlijden. ‘Dit is heel erg triest’, zegt vicevoorzitter Jorian van Acker van Neptunus.

De boomlange werper (2.15 meter) kwam eind vorig jaar in het nieuws toen hij met ernstig hoofdletsel werd aangetroffen in de natuur in Australië, waar hij toen speelde voor de Australische club Brisbane Bandits. Hij had zeker 24 uur bewusteloos in de buitenlucht gelegen en werd in kritieke toestand opgenomen in het ziekenhuis van Canberra. Wat hem precies was overkomen, was onduidelijk.

Wel was bekend dat zijn herstel na dat incident moeizaam verliep. ‘We hebben hem zoveel mogelijk tijd gegeven, zodat hij zich goed kon voorbereiden op het nieuwe seizoen’, zegt Neptunus-bestuurslid Van Acker. ‘Daarom heeft hij de eerste maanden ook niet gespeeld. Uiteindelijk voelde Loek zich niet fit genoeg meer voor topsport, waarna we vorige week met elkaar om de tafel hebben gezeten en hij meedeelde te stoppen.’

Afgelopen weekeinde zei Van Mil in een interview met het AD nog dat hij zich ‘niet meer kon opladen’ voor honkbal. ‘Ik merk dat mijn lichaam op is. (…) Wat ik ga doen, weet ik niet. Daar is het allemaal nog te pril voor. Ik ga in ieder geval niks in het honkbal doen.’

Kiezelharde gooi

Hij maakte zich op voor een maatschappelijke carrière, na een leven dat vanaf zijn achtste draaide om honkbal. Zijn carrière begon hij aanvankelijk als catcher bij een club in zijn geboortedorp Oss, maar al snel bleek dat hij zich vanwege zijn kiezelharde gooi beter op het werpen kon richten. Zijn snelste ballen vlogen met zo’n 153 kilometer per uur op slagmannen af.

Al snel stond hij op de radar bij scouts uit de Amerikaanse topcompetitie Major League. In 2005 tekende hij een zevenjarig contract bij Minnesota Twins. Van Mil speelde uiteindelijk ruim tien jaar in het Amerikaanse profhonkbal bij vier clubs en reikte tot het een na hoogste niveau onder de Major League. In zijn tijd in Amerika was hij de langste profhonkballer in de VS.

Daarna speelde de Brabander nog voor clubs in Japan en Australië, om uiteindelijk weer terug te keren naar topclub Neptunus in Nederland. Teams gebruikten hem voornamelijk als werper die in de slotfase van wedstrijden een voorsprong intact moest houden, de zogenoemde ‘closer’. In die rol gooide hij Nederland in 2016 nog naar de Europese titel in eigen land.

Van Mil maakte sinds 2007 deel uit van de nationale selectie voor grote toernooien als de World Baseball Classics in 2013 en 2017. De honkbalbond liet maandag in een persbericht weten Van Mil ‘zeer dankbaar’ te zijn voor wat hij voor het Nederlands honkbal heeft betekend en wenste zijn nabestaanden ‘veel sterkte met het verwerken van dit grote verlies’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden