'Honkbal moet wereldsport blijven'

Voor het eerst sinds twintig jaar stond honkbal niet op het programma tijdens de Spelen. Commerciële belangen van de Major League botsen met de wensen van nationale teams.

AMSTERDAM - De nationale honkbalploeg heeft nog geen uitdaging gevonden in de Europese titelstrijd. Daarvoor zijn de tegenstanders, ondanks een nederlaag tegen Tsjechië, van een te matig gehalte. Na overwinningen op België (17-0), Frankrijk (15-0) en Duitsland (10-0) werden dinsdagavond de Britten met 11-2 verslagen.

De Nederlandse honkballers kijken reikhalzend uit naar de ontmoetingen in de finaleronde. De te verwachten confrontatie met Italië is voor hen de enige serieuze wedstrijd van dit jaar. Het doet nog steeds pijn, maar tijdens de Spelen mochten de wereldkampioenen niet meedoen. Hun sport, vanaf 1992 olympisch, stond voor het eerst niet meer op de agenda.

'Honkbal had in Londen zeker niet misstaan', zegt Robert Eenhoorn, technisch directeur van de honkbalbond. 'Of het weer een olympische sport wordt, hangt vooral af van de houding van de Amerikanen. Als ze er vol voor gaan is er een grote kans dat het lukt.'

Het Internationaal Olympisch Comité wil honkbal pas de olympische status verlenen als deelname van spelers uit de Major League, de belangrijkste honkbalcompetitie ter wereld, wordt gegarandeerd. Maar de commerciële belangen van de Major League-organisaties zijn zo groot dat een competitie-onderbreking van enkele weken voor hen onbestaanbaar is.

Toch zijn de Amerikanen geïnteresseerd in olympische deelname. De Italiaanse president Riccardo Fraccari van de wereldhonkbalbond IBAF is naarstig op zoek naar een compromis. Hij stelt voor het honkbaltoernooi in vijf dagen af te werken of spelers uit de Major League alleen te laten meedoen tijdens de halve finales en de eindstrijd. Hoe de Amerikanen hierop reageren, is nog onbekend.

Eenhoorn begrijpt de IOC-eis, maar heeft toch zijn bedenkingen. 'Voetbal doet het niet, ijshockey wel. Maar goed, honkbal heeft opdracht gekregen de beste spelers mee te laten doen. Daar zullen we aan moeten voldoen.'

Vorige week, tijdens een bezoek aan Major League Baseball in New York, heeft hij zijn mening naar voren gebracht. Negen jaar speelde Eenhoorn professioneel honkbal in Amerika, ook op het hoogste niveau. Voor Amerikanen is hij een gerespecteerd gesprekspartner voor wie deuren opengaan.

'Ik heb ze verteld wat ik zou doen als ik hun was. Dat is zorgen dat honkbal een wereldsport blijft. De Major League bestaat voor meer dan 40 procent uit spelers die niet uit Amerika komen. Simpeler kan ik het niet zeggen, ook voor de Major League is het uitermate belangrijk dat atleten over heel de wereld voor honkbal blijven kiezen.'

De eerste stap is gezet. Op de Shortlist 2020 van het IOC wordt honkbal genoemd, naast onder meer softbal, squash, wakeboarden en karate. In mei volgend jaar volgt de voordracht van een van deze sporten, waarna op 7 september, tegelijkertijd met het bekendmaken van de olympische speelstad, de beslissing valt tijdens een congres van het IOC in Buenos Aires.

Eenhoorn vindt dat er te weinig Nederlandse teamsporters in Londen waren. 'Als wij de beste eerste en derde honkman van de wereld in onze ploeg hebben, dan zouden we daarvoor een gouden plak moeten krijgen, maar zo werkt het natuurlijk niet', zegt hij gekscherend. 'In een teamsport heb je structuur nodig, je moet duidelijke beslissingen nemen en weten waar je naartoe wilt. Dit maakt het zo lastig.'

Dat blijkt bij het EK honkbal dat nu in Nederland wordt verspeeld. Er zijn veel zwakke ploegen, maar ook landen die eerder vol goede moed de weg omhoog waren ingeslagen en nu de richting zijn kwijtgeraakt. Zoals de Fransen, die Eenhoorn heeft zien spelen. 'Hun niveau viel me tegen. Maar dat heeft een reden. Waarschijnlijk komt het doordat honkbal geen olympische sport meer is. Dat zie je overal. Bonden moeten werken met een beperkt budget en minder faciliteiten.'

Voor het Nederlands honkbal vallen de gevolgen mee. 'Het NOC*NSF steunt ons iets minder, maar onze toekomst ziet er juist goed uit omdat we een olympische ambitie hebben.'

Het besluit van het IOC om honkbal van de olympische agenda te schrappen kan Eenhoorn niet loslaten. 'Het scheelde weinig. Nederlandse IOC-leden die toen tegen hebben gestemd zullen zich later achter de oren hebben gekrabd bij het zien van de prestaties van onze ploeg de afgelopen jaren.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden