Hongaarse deal met Azeri's loopt mis

WARSCHAU - Op papier leek het een prachtige deal. Als de Azerbeidzjaanse luitenant Ramil Safarov zijn straf verder in eigen land zou mogen uitzitten, zou Bakoe meehelpen met het financieren van de Hongaarse staatsschuld.


Hongarije kwam zijn deel van de overeenkomst prompt na. Vrijdag vertrok Safarov per vliegtuig naar Azerbeidzjan. Acht jaar geleden viel die tijdens een door de NAVO in Boedapest georganiseerde taalcursus zijn Armeense collega Gurgen Markarjan in bed met een bijl aan. Het slachtoffer werd met messteken bewerkt en bijna onthoofd. Volgens Safarov had hij Azerbeidzjan beledigd met verwijzingen naar de oorlog om de Armeense enclave Nagorno-Karabach die in Azerbeidzjan ligt. In het begin van de jaren negentig verloren de Azeri's de controle over de enclave.


De Hongaarse rechtbank veroordeelde Safarov tot levenslang, waarvan hij minstens dertig jaar zou moeten uitzitten. Zijn vertrek naar Azerbeidzjan zou daar niet veel aan veranderen. Volgens de Hongaarse minister van Justitie Tibor Navracsics was de afspraak dat Safarov tot minstens 2029 zou vastzitten.


Maar bij zijn aankomst op de luchthaven werd Safarov als een held ontvangen. Door president Ilham Alijev werd zijn straf kwijtgescholden. Zijn achterstallig loon werd uitbetaald, hij kreeg een flat aangeboden en werd gepromoveerd tot majoor.


In buurland Armenië stak een storm van protest op. Hongaarse vlaggen werden verbrand en de Hongaarse ambassade werd met eieren bekogeld. Jerevan verbrak de diplomatieke betrekkingen met Boedapest. Ook Azerbeidzjan moest het ontgelden. In een reactie sprak de Armeense president Serzh Sargsjan dreigende taal aan het adres van de buren.


In Hongarije zorgt de kwestie eveneens voor veel emoties. Door de oppositie werd de vrijlating van Safarov onmiddellijk in verband gebracht met een recent bezoek van premier Viktor Orban aan Bakoe. Sinds de conservatieven in Boedapest aan de macht zijn, is Hongarije vooral buiten de Europese Unie op zoek naar geldschieters. Eerder had Orban al tevergeefs in China en Saoedi-Arabië aangeklopt om de zware staatsschuld te verlichten.


In Azerbeidzjan had de Hongaarse premier meer geluk. Begin augustus lekte uit dat de voormalige Sovjet-republiek bereid zou zijn voor twee tot drie miljard euro aan Hongaars staatspapier te kopen. Het moet Hongarije helpen een nieuwe noodlening van het IMF te vermijden. Orban heeft ontkend dat er sprake is van een geheime deal.


Voorlopig lijkt het er op dat Hongarije vooral het kind van de rekening wordt. Volgens de maandag op het matje geroepen Azerbeidzjaanse ambassadeur is zijn land helemaal niet van plan Hongaarse staatsfondsen te kopen. Hij bedankte Hongarije overigens voor de vrijlating. De Hongaren zouden volgens hem tevreden moeten zijn dat ze niet meer financieel hoeven op te draaien voor de gevangenisstraf van een buitenlander.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden