Honderden koala's gedood in Australië

In het zuidoosten van Australië zijn in 2013 en 2014 bijna 700 koala's gedood. De dieren waren uitgehongerd door overpopulatie en daarom besloot de Australische natuurbescherming de koala's af te maken.

Een koala in een dierenpark nabij Melbourne. Beeld reuters

De minister van Milieu van de Australische staat Victoria, Lisa Neville, bracht het nieuws vandaag naar buiten. De koala's werden gedood bij Cape Otway, een van de zuidelijkste puntjes van Victoria en niet ver van de toeristische trekpleister Great Ocean Road.

'Het rook er naar de dood', zei een man die nabij Cape Otway een camping beheert tegen de Australische omroep Australian Broadcasting Corporation (ABC). Volgens hem lagen er al veel dode koala's voordat de Australische overheid ingreep. Alle bomen waren door de koala's kaalgeplukt, wat de honger onder de dieren illustreerde.

Volgens minister Neville was het afmaken van de koala's nodig om nog meer lijden onder de dieren te voorkomen. 'Ze konden niet genoeg voedsel vinden', aldus de minister in een verklaring. Dierenartsen hebben de koala's 'op een humane manier' om het leven gebracht.

Neville zoekt nu hulp bij het zoeken naar een manier hoe de koalapopulatie onder controle te houden. Ze sluit een volgende massadoding van koala's namelijk niet uit. 'De ervaring leert dat het simpelweg verplaatsen van de koala's niet werkt. Sterker: dat kan het lijden verergeren', zei ze tegen ABC.

Beeld afp

'Mismanagement'

Hoewel het stikt van de koala's in Cape Otway, hebben de wollige dieren in andere delen van Australië juist alle moeite te overleven. In staten als Queensland en New South Wales loopt hun aantal al jaren terug. Onder meer bosbranden, ziekten en krimpende territoria zorgen ervoor dat er minder dan 100 duizend koala's in het wild over zijn.

Beschermorganisatie Australia Koala Foundation is dan ook niet te spreken over de doding van de koala's in Victoria. 'Wat ze hebben gedaan, is schokkend', zegt directeur Deborah Tabart. Volgens haar ligt jarenlang mismanagement rond koalapopulaties aan de basis van het probleem.

In de jaren tachtig werd er een koalapopulatie geplaatst in het natuurgebied van Cape Otway. Daar groeide de populatie als kool door het ontbreken van natuurlijke vijanden, bosbranden en andere zaken die de populatie onder controle zouden hebben gehouden. Tabart tegenover ABC: 'Waarom hebben ze het überhaupt zo ver laten komen? De overheid moet zich schamen.'

Een jonge koala in de dierentuin van Sydney. Beeld afp
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.