Honderden doden in massagraf bij Falluja

Iraakse regeringstroepen zijn bij hun omsingeling de stad Falluja, die wordt bezet door Islamitische Staat, op een massagraf gestuit. De groeve bevat ongeveer 400 lijken, liet een Iraakse militair weten. Het zou voornamelijk gaan om door IS omgebrachte krijgsgevangenen.

Een Irakese soldaat wordt herenigd met zijn familie nadat zij de stad Fallujah wisten te ontvluchten.Beeld ap

Iraakse troepen hebben de stad omsingeld en proberen deze te heroveren op Islamitische Staat, maar de jihadisten verzetten zich hevig tegen de opmars van het leger. Tienduizenden burgers zitten klem tussen het geweld.

Zeker vier burgers zijn verdronken in de rivier de Eufraat. De boot waarmee zij de stad probeerden te ontvluchten, sloeg om en twee kinderen, hun moeder en een man kwamen om het leven. De achtergebleven vader en echtgenoot van de slachtoffers zag zijn gezin voor zijn ogen verdrinken. Abu Tabarak had zijn vrouw, zoon en dochter vooruitgestuurd, omdat 'het leven in Falluja inmiddels erger is dan de hel: honger, dood en bombardementen', zei hij. Negen opvarenden worden nog vermist.

Nu Falluja nagenoeg geheel is omsingeld, resteert voor de inwoners van de stad de route over de rivier als vrijwel de enige vluchtweg. Alles wat maar enigszins drijft komt in aanmerking om de overtocht op te wagen.

20.000 kinderen

Naar schatting zijn er nog zo'n 50 duizend burgers in Falluja, waaronder 20 duizend kinderen. Islamitische Staat zou iedereen tegenhouden of vermoorden die probeert de stad te ontvluchten. Toch zijn er volgens de UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties, zo'n 12 duizend burgers weggekomen sinds het leger op 23 met het offensief is begonnen. 'Veel van hen zijn wanhopig en hebben een lange reis gemaakt, om te voorkomen dat ze door IS zouden worden opgemerkt', vertelt Caroline Gluck van de UNHCR tegen Al Jazeera. 'Ze hebben vaak niets bij zich en de gezinnen zijn getraumatiseerd, radeloos en ze zien er bleek uit.'

Naast het geweld, lijden de inwoners ook door de voedseltekorten en het gebrek aan schoon drinkwater. Sinds september is er geen voedselhulp meer geweest en burgers zouden moeten overleven op dadels, veevoer en het vuile water uit de Eufraat.

Burgers proberen de Eufraat met gammele bootjes over te steken, en zo de belegerde stad Fallujah te ontvluchten.Beeld epa

Zuidrand in handen leger

De herovering van de stad verloopt traag maar gestaag, zegt het leger. Iraakse regeringstroepen hebben de zuidrand van Falluja stevig in handen genomen. Ze staan nu klaar om de binnenstad binnen te trekken, zei luitenant-generaal Abdel Wahab al-Saadi.

Speciale eenheden naderden afgelopen week voor het eerst het centrum van Falluja, maar stuitten daar op felle tegenstand. IS is al ruim twee jaar heer en meester in de stad en heeft zich zorgvuldig ingegraven.

Falluja is naast Mosul een van de laatste grote bolwerken van IS in Irak. In 2004 werd de stad grotendeels in puin gelegd tijdens een verwoestend offensief van Iraakse regeringseenheden en Amerikaanse troepen.

Het Irakese leger vuurt raketten af op Fallujah.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden