nieuws praag

Honderdduizenden Tsjechen de straat op om aftreden premier te eisen; grootste protesten sinds 1989

Demonstranten zondag in Praag. Beeld AP

Honderdduizenden demonstranten zijn zondag in de Tsjechische hoofdstad Praag de straat opgegaan met de eis dat premier Andrej Babis aftreedt. De rechts-populistische regeringsleider is verwikkeld in diverse zaken van fraude en misbruik van subsidies.

Het zijn de omvangrijkste protesten in de stad sinds de volksopstand van 1989 tegen het communistische bewind in het toenmalige Tsjecho-Slowakije.

De afgelopen weken hadden al 400 duizend mensen een petitie getekend waarin het aftreden van Babis werd geëist, een initiatief van de studentengroep Miljoen Momenten voor Democratie (MMD). De demonstratie zondag in het Letnapark vormt de afsluiting van een reeks betogingen in het hele land. ‘Ik ben blij dat we erin zijn geslaagd het maatschappelijk middenveld te mobiliseren’, zei MMD-woordvoerder Benjamin Roll tegen persbureau AP. ‘Maar het is ook een schande dat onze politieke toestand zodanig is, dat dit moest gebeuren.’

Babis wordt al achtervolgd door beschuldigingen van malversaties sinds hij twee jaar geleden minister van Financiën was. Hij zou Europese subsidies hebben doorgesluisd naar het zakenconglomeraat waarvan hij eigenaar was tot hij toetrad tot de regering. Het Tsjechische parlement heeft al eens per resolutie vastgesteld dat hij zijn media-imperium met twee grote landelijke kranten misbruikte om zakelijke concurrenten te benadelen. De premier is miljardair en de op een na rijkste man van Tsjechië.

Niets wijst erop dat Babis zich iets zal aantrekken van de groeiende protestbeweging. In oktober 2017 won zijn partij de parlementsverkiezingen met 30 procent van de stemmen. Zijn regering geniet nog altijd het vertrouwen van een meerderheid in het parlement. In mei won de Babis-groep de Europese verkiezingen in Tsjechië. De 64-jarige zakenman ging zeven jaar geleden de politiek in, toen hij de tegen het establishment gericht partij Actie van Ontevreden Burgers (ANO) oprichtte.

‘Het gaat goed met de Tsjechische republiek’, zei de premier onlangs. ‘Wij zijn de beste in de regio en in heel Europa. Wie wil investeren, moet hier zijn. Wij zijn de toekomst.’ De werkloosheid is nergens in Europa zo laag als in Tsjechië. Babis wijst alle beschuldigingen van de hand en beschuldigt de Europese Unie ervan zijn land te willen destabiliseren.

De kritiek op Babis is nog toegenomen door de benoeming onlangs van zijn trouwe kompaan Marie Benesova tot minister van Justitie. De ministerswissel komt net nu het Openbaar Ministerie moet beslissen over vervolging van de premier wegens misbruik van Europese subsidies. In een in mei uitgelekt EU-rapport staat dat er bij Babis mogelijk belangenverstrengeling is ontstaan.

Waar interessante en spraakmakende verhalen online en in de krant ophouden, gaat het Volkskrantgeluid verder. Wat is een zwart gat precies? En hoe gaat het eraan toe in tbs-klinieken? Onze verhalenmakers leggen het uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden