Nieuws Betogingen Chili

Honderdduizenden protesteren in Chili, universiteit in brand

Vrijdag zijn in de Chileense hoofdstad Santiago opnieuw honderdduizenden mensen de straat opgegaan om te demonstreren tegen het regeringsbeleid van president Sebastián Piñera. Daarbij plunderden vandalen een katholieke kerk. Tegelijkertijd brak er brand uit in een meer dan honderd jaar oud universiteitsgebouw.

Een grote mensenmassa verzamelt zich op en rond het plein Plaza Italia in de Chileense hoofdstad Santiago, om te demonstreren tegen het regeringsbeleid. Beeld AP

Op het centraal gelegen plein Plaza Italia en omliggende straten in de Chileense hoofdstad riep de samengekomen mensenmassa opnieuw om economische hervormingen en het vertrek van Piñera. Ze hielden spandoeken omhoog, zwaaiden met Chileense vlaggen en lieten het licht van hun telefoons flikkeren.

Aan het einde van de middag waaiden donkere rookwolken over het centrum van de stad, afkomstig van een brand in een uit 1915 stammend gebouw van de Universiteit Pedro Valdivia. Het is nog niet duidelijk of het vuur is aangestoken door demonstranten of door een andere oorzaak is uitgebroken. Politie en brandweer doen daarnaar nog onderzoek.

Het vuur greep snel om zich heen in het gebouw van de universiteit Pedro de Valdivia, waar in het interieur veel houtwerk is gebruikt. Beeld REUTERS

Zestien brandweerploegen uit het centrum van Santiago en omliggende buurten waren vrijdagavond nog bezig om de vlammen te bestrijden. In het historische pand zijn onder meer de faculteiten odontologie, gezondheidswetenschappen en diergeneeskunde van de universiteit gevestigd. Ook het Chileense olympisch comité was enkele jaren in het gebouw gevestigd. Volgens Chileense media bestaat de kans dat het pand totaal in vlammen opgaat.

Vandalen die onherkenbaar waren door maskers en capuchons, bestormden en plunderden in de loop van vrijdagmiddag een katholieke kerk in het centrum. Ze namen onder andere Jezusbeelden, andere religieuze voorwerpen en houten kerkbanken mee, die ze op straat in brand staken.

Een gebroken Jezusbeeld op straat in Santiago. Beeld REUTERS

Wekenlange onrust

Demonstranten trekken in Santiago en andere Chileense steden al wekenlang de straat op. Ze protesteren tegen het regeringsbeleid en eisen onder andere meer sociale gelijkheid, verbeteringen in het onderwijs, gezondheidszorg en een eerlijker pensioensysteem.

De betogingen verlopen grotendeels vreedzaam, maar lopen soms ook uit op rellen met de oproerpolitie. Die reageert hard op de betogers en zet traangas en waterkanonnen in. Bij de betogingen kwamen afgelopen weken 20 mensen om het leven en raakten meer dan 2500 mensen gewond. 

Ook voor de elite ligt de oplossing op straat
Chili is ontploft. Het land staat op scherp sinds de massale betogingen tegen de regering. De kwetsbaren (‘vulnerables’) eisen een revolutie: meer steun van de staat. Maar de elite weet zeker dat het land aan ‘zulk socialisme’ ten onder gaat.

Voor slechts enkelen welvaart, daar komt de president niet mee weg
Decennialang is de Chileense bevolking een westerse levensstijl beloofd. De neoliberale economie zou het regelen. Maar al werd het land zichtbaar welvarender, velen plukken de vruchten er niet van

Een betoger houdt een schild op met de tekst ‘Piñera treed af’. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden