Honderdduizenden poezen pakken Trump terug

In veel landen hebben deelnemers aan 'vrouwenmarsen' zich gekeerd tegen de harde taal van de Amerikaanse president en zijn denigrerende uitlatingen over vrouwen en minderheden. 'This pussy grabs back.'

Een jonge vrouw tussen tal van protestborden. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Precies voor het Witte Huis komen de twee stromen elkaar tegen, in een nauwe doorgang tussen de dranghekken. Uit het oosten komt een sliert met roze mutsjes en creatieve kreten op kartonnen protestborden, die de nieuwe bewoner van het witte gebouw in de verte laten weten wat ze van hem vinden. Uit het westen druppelen de rode petjes hen tegemoet, Trumpfans die nog een toeristisch dagje aan de inauguratie hebben vastgeknoopt en wel willen zien van waaruit Amerika weer groot gaat worden gemaakt.

Ze kijken elkaar met verwondering aan. Jullie ook hier? Contact is er nauwelijks, agressie evenmin. Een jonge vrouw met een bord 'Free Melania' zegt: 'You fools.' Een oudere dame met een jas uit Tennessee antwoordt. 'You losers.'

Met honderdduizenden zijn de verliezers van de verkiezingen zaterdag naar Washington en andere steden gekomen voor de Women's March, een demonstratie tegen de plannen van de nieuwe machthebber. Het is drukker op de Mall, de strook groen tussen de monumenten en musea en regeringsgebouwen, dan een dag eerder tijdens de beëdiging van de president. Het aantal wordt geschat op een half miljoen in totaal zijn er in heel het land naar schatting drie miljoen mensen op de been.

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Terwijl Trump vrijdag zijn toespraak toespitste op het lijden van zijn harde supporterskern, een minderheid van de Amerikanen, liet zaterdag een afvaardiging van de rest van het land van zich horen. Vrouwen, natuurlijk, voor driekwart, maar ook mannen, en alles daartussen; ze zijn wit en zwart en alles daartussen. Op hun borden staan vrouwelijke verzetskreten ('Fight like a girl' en 'This pussy grabs back') en woordgrapjes zoals 'No cuntry for white old men', en algemenere slogans ('Not my president' en 'This is what America looks like').

'Ik wilde een extra lijf toevoegen aan de massa', zegt Mary Housel (38) uit New Jersey. 'Ik wil gehoord en gezien worden. Ik ben hier voor de vrouwen, voor mezelf en mijn dochters, en voor de minderheden - ik heb oorspronkelijk-Amerikaans bloed. Als deze verkiezingen iets in me hebben veranderd, is het dat ik activistischer moet worden. Niet militant: vreedzaam. Mijn senator bellen. Petities tekenen. Dit is het moment om te handelen.'

Nederlandse poezen

Overal ter wereld werden zaterdag 'vrouwenmarsen' gehouden voor gelijke rechten, ook in Nederland. De demonstranten keren zich tegen de harde taal van de nieuwe Amerikaanse president Trump. Hij liet zich denigrerend uit over vrouwen ('Grab them by the pussy') en minderheden.

Signaal

Ze is net als duizenden anderen met de bus gekomen en daarna met de metro, om zich vervolgens in de tamelijk ongeorganiseerde optocht te mengen. Het is lopen en stilstaan, er zijn afsplitsingen en hergroeperingen, en de richting wordt ergens pas duidelijk nadat iemand in een boom is geklommen voor een beter overzicht - maar het gejoel dat door de menigte golft resoneert tot in de uiteinden van de menselijke strengen, en zo klinkt uit de veelkleurige massa één geluid.

'Dit is het Amerika dat ik ken en waarin ik wil wonen', zegt Stephanie Richardson, een Afrikaans-Amerikaanse die met haar dochter naar de mars is gekomen. 'Ik zie hier vooral een bewijs van inclusiviteit van ons land. Ik weet niet of deze dag effect heeft, maar dat is in elk geval het signaal dat we afgeven.'

Een oude demonstrante rolt mee in Washington DC. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Veel mensen hebben de burgerrechten van bedreigde minderheden op hun borden geschreven, anderen ageren vooral tegen de president persoonlijk. 'Ik maak me vooral zorgen over zijn geestelijke stabiliteit', zegt een man in een jasje zoals Robert de Niro in Taxi Driver droeg. Hij heet Joel Weisberg en is een Vietnamveteraan (1968-'69) uit Pennsylvania, een van de staten die Trump de overwinning hebben bezorgd. Ja, zegt hij, hij heeft genoeg vrienden die op hem hebben gestemd. 'Maar ik begrijp het nog steeds niet.'

De Trumpstemmers zelf lijken na de speech van vrijdag (toen er nog 'Lock her up' werd gescandeerd, toen Hillary Clinton zich liet zien) iets terughoudender te zijn geworden. Nog steeds vinden ze Obamacare vervelend, en nog steeds moet er iets gebeuren aan het terrorisme. Maar vaker dan voorheen zeggen ze nu dat Trump een 'experiment' is. 'We wilden iets anders proberen', zegt Missy Taylor, uit Alexandria, die met een oude studievriendin en hun mannen uit Alabama naar het Nationaal Archief lopen ('We zijn echte geschiedenisfanaten'). 'Maar als het mislukt, dan doen we over vier jaar weer iets anders.'

Vrouwen zijn zaterdag in Washington voor de mars tegen president Trump. De roze oortjes verwijzen naar diens uitspraak 'Grab them by the pussy.' Beeld Guus Dubbelman

Taylor vindt het 'erg jammer' dat er nu zoveel demonstranten in de stad zijn, maar dat is hun goed recht, zegt ze. 'We krijgen soms vreemde blikken, maar er is geen haat. En sommige borden zijn wat schunnig. Er zijn kinderen bij, weet je. Maar er zitten ook leuke bij. Bij de Ikea heb ik een beter kabinet gezien, had er eentje geschreven. Best grappig.'

Humor: de Bikers for Trump, de pretoriaanse garde van de nieuwe president, spelen bij hun podiumpje het nummer Maneater ('Oh-oh here she comes watch out boy, she'll chew you up). Aan het eind van de dag, als ze worden ingesloten door demonstranten, laten ze hun motoren grommen en wordt het even dreigend. Maar zoals Archie Pittman, de voorman van de afdeling Florida van de motormannen het die ochtend zei: 'Wij hebben niets tegen vrouwen. Veel plezier.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden