Honderd procent nep, maar wel diervrij

Een van de grootste ergernissen van restauranteigenaren, hebben we ooit in een horecablad gelezen, zijn mensen die vegetarisch eten bestellen, maar leren schoenen dragen....

Nu kunnen vegetariërs zich natuurlijk behelpen met plastic sandalen of canvas schoenen, maar voor een beetje degelijke vegetariër is dat geen oplossing. Dat je geen dieren wilt doden voor je dagelijks eten, wil nog niet zeggen dat je er slonzig bij wenst te lopen of, nog erger, natte voeten wilt krijgen als het regent.

Maar nu zijn er Robin Webbs wonderbaarlijke 'vegetarian shoes'. Net zo mooi als echt leer, net zo sterk, net zo waterafstotend, net zo ademend, maar honderd procent nep, en absoluut diervrij.

Het begon ermee dat de Brit Webb (32), zelf overtuigd vegetariër, niet-leren schoenen zocht om te dragen. Hij kon niks vinden, dus maakte hij ze. Eerst voor hemzelf, later ook voor vrienden. 'Ik gebruikte oude autobanden, stof, experimenteerde met van alles wat ik tegenkwam.' Tot hij eens stond te liften en meegenomen werd door iemand die hem vertelde over nieuwe soorten kunststof die de eigenschappen van leer benaderen. Webb zocht en vond fabrieken in Japan, de Verenigde Staten en Italië die verschillende soorten nepleer maken.

Hij importeerde die en maakte er schoenen van. Acht jaar geleden begon hij zijn bedrijf Vegetarian Shoes. Nu heeft hij ongeveer honderdvijftig verschillende modellen in zijn catalogus. Van klassieke brogues (gaatjesschoenen) en 'Mens Oxford' tot dameslaarsjes ('zip up boot'), sandalen, soldatenkistjes ('combat boots') en ruige wandelschoenen ('veggie trekker').

Populair zijn de echte vegetarische Doctor Martens schoenen met 'Air Wair' zolen en geel stiksel, die speciaal voor Webb worden gemaakt. Behalve schoenen heeft de vegetarische schoenwinkelier ook nep-leren riemen, leren jassen ('real fake', aldus het label), broeken en handschoenen. Zelf maken doet hij niet meer, alles wordt gemaakt in fabrieken.

Het materiaal waarvan de schoenen zijn gemaakt, heet in de catalogus 'vegetan'. Het is een verzamelnaam voor verschillende soorten kunstleer, legt Webb uit. 'Sommige zijn zo zacht als suède, andere zijn ruiger of gladder.' Het spul bestaat uit een mengsel van polyester en polyurethaan dat sterk en duurzaam is. In Italië ontdekte Webb een fabriek die nepleren werkschoenen maakt. 'Niet uit principe, maar gewoon omdat het langer meegaat.'

De jonge ondernemer heeft een naar eigen zeggen goed lopende winkel in Brighton en levert aan zaken in de Verenigde Staten, Zweden, Duitsland, Australië en Italië. Daarnaast levert hij ook direct aan klanten als postorderbedrijf. Hoeveel hij verkoopt weigert hij te zeggen, om zijn concurrenten niet op ideeën te brengen. Maar dat de zaken redelijk goed gaan moge blijken uit het feit dat Webb eerder dit jaar de 'UK Footwear Award' kreeg van de Britse schoenindustrie als meest vernieuwende ondernemer in de branche. 'Het is fijn om erkenning te krijgen', zegt de prijswinnaar bescheiden.

In Nederland is er één winkel die de vegetarische schoenen uit Groot-Brittannië verkoopt, Punch aan de Nieuwe Binnenweg in Rotterdam. Punch heeft twee modellen in de collectie, de 'steel cap boot' voor 259 gulden en de Dr. Martensboot voor 229 gulden. Het loopt aardig, aldus de verkoper. 'We hebben ze sinds januari, er zijn er tientallen van verkocht. Als ze goed lopen, kunnen we misschien ook andere modellen inkopen.' De klanten kopen ze omdat ze mooi zijn, maar toch vooral omdat ze niet van leer zijn. 'We hebben dezelfde modellen ook in leer. Die zijn dertig tot veertig gulden goedkoper. Dus je doet het echt voor het principe.'

Mac van Dinther

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden