Interview

'Homo's voelen zich veiliger in eigen kring'

Hij noemt zich de grootste homo-hotelier ter wereld. Misterbnb, de homovriendelijke variant op Airbnb is anderhalf jaar geleden opgericht door de Parijzenaar Matthieu Jost (34). Inmiddels telt de verhuursite 18 duizend kamers en woningen in 130 landen. Volgende week, tijdens de Gay Pride, begint Misterbnb ook in Amsterdam.

Wervend fotomateriaal van de website van Misterbnb, de gay-variant op Airbnb. Beeld Misterbnb

Het idee ontstond tijdens een weekendje Barcelona, vertelt Jost. 'We hadden een kamer geboekt via een verhuursite bij een vrouw in huis. Toen we arriveerden was ze duidelijk onaangenaam verrast dat er twee mannen voor haar deur stonden. Het was erg ongemakkelijk.'

Jost, die eerder een reisbureau voor homo's begon, besloot zichzelf en anderen dit soort pijnlijke ervaringen te besparen met Misterbnb - niet te verwarren met MisterB, een winkelketen gespecialiseerd in leer en seksspeeltjes. Slogan: Travel with pride.

Het principe is hetzelfde als bij Airbnb: gebruikers verhuren elkaar (delen van) hun huis. Maar waar toeristen op Airbnb worden verleid met foto's van Lissabon in zacht avondlicht, staan op Misterbnb foto's van gespierde mannen die samen van een kop thee genieten of met ontbloot bovenlijf een kamelentocht maken.

Beeld Misterbnb

Iedereen is welkom

'We richten ons op homoseksuele mannen. Dat is de doelgroep die we zelf het best kennen', zegt Jost. Een doelgroep die volgens hem veel reist, liefst naar Europese hoofdsteden. 'Onze gebruikers hebben over het algemeen geen kinderen. Daardoor hebben ze veel geld over om te reizen. Ze willen het liefst naar plekken met een actieve homogemeenschap.'

Dat de website zich richt op mannen wil niet zeggen dat er geen enkele vrouw te vinden is. 'Zo'n 10 procent van onze gebruikers is vrouw. Zij voelen zich veiliger als ze weten dat hun gastheer homo is. Ook vinden ze de appartementen smaakvoller ingericht. Overigens is iedereen welkom bij ons: man, vrouw, homo, hetero.'

Inmiddels loopt de verhuursite goed, maar het bleek in het begin niet eenvoudig om genoeg startkapitaal bij elkaar te krijgen. 'Investeerders begrepen niet dat er behoefte is aan een Airbnb speciaal voor homo's. Ik weet uit ervaring dat veel homo's zich veiliger voelen als ze binnen hun eigen gemeenschap kunnen reizen.'

Beeld Misterbnb

Toeristenbelasting

Hoewel het in Nederland nog niet officieel gelanceerd is, worden er al een paar honderd kamers en appartementen aangeboden op Misterbnb. De meeste in Amsterdam, maar ook in het Drenthse Drouwenerveen en het Friese dorpje Zweins zijn al gastheren met regenboogvlag geregistreerd.

De site is van plan om in Amsterdam net als Airbnb toeristenbelasting te heffen namens de gemeente. Jost: 'We willen geen gedoe met de autoriteiten of boze inwoners die toeristen zat zijn. We gaan ook niet in zee met professionele verhuurders. Dan is het persoonlijke er af, terwijl dat juist de essentie is.' Wie zich als gastheer aanmeldt bij de site kan dan ook een telefoontje uit Parijs verwachten. 'We willen van iedereen weten of ze echt wonen in het huis dat ze verhuren en of ze zijn wie ze zeggen te zijn.'

Behalve op Europese bestemmingen richt Misterbnb zich op steden als Abu Dhabi en Dubai. 'We willen nu de Chinese markt aanboren. Die is totaal anders dan de westerse markt, die we goed kennen.'

Beeld Misterbnb

Ambitie

Behalve tegen taalbarrières lopen Jost en zijn collega's daarbij tegen onverwachte culturele barrières op. 'Je eigen huis delen met toeristen ligt moeilijk daar. We richten ons daarom eerst op reizigers uit China die naar Europa komen. Dat we een bedrijf voor homo's zijn, is dan weer geen probleem.'

Ambitie genoeg, maar zo groot als concurrent Airbnb (meer dan een miljoen adressen in 190 landen) zal Misterbnb voorlopig niet worden. Dat is ook niet het doel, zegt Jost. 'We richten ons op een specifieke groep met wie we een band opbouwen. Onze gebruikers blijven bij ons terugkomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.