Homeruns en steroïden

Doping en honkbal zijn in de VS onafscheidelijk. De profcompetitie MLB wil breken met die cultuur, maakt de schorsing van ster Rodriguez duidelijk.

AMSTERDAM - Tijdens een luid fluitconcert, afkomstig van fans van de Chicago White Sox én zijn eigen New York Yankees, stond honkballer Alex Rodriguez (38) maandagavond (lokale tijd) klaar voor zijn eerste slagbeurt in het huidige Major Leagueseizoen.

Hij had lang niet gespeeld vanwege een slepende heupblessure en een paar uur eerder had de Amerikaanse profcompetitie MLB een schorsing van 211 wedstrijden tegen hem uitgesproken wegens doping. Rodriguez gaat daartegen in beroep, en mag gewoon spelen zolang dat duurt.

Doping en honkbal zijn in Amerika onafscheidelijk. Sinds de MLB vanaf 2002 een strenger dopingbeleid hanteert, vallen homerunkoningen met regelmaat van hun troon. Maar waarom zijn verboden, prestatiebevorderende middelen zo aantrekkelijk voor tophonkballers?

Toine Pieters is dopingexpert en werkt als onderzoeker op de afdeling Metamedica van het VU Medisch Centrum in Amsterdam. 'Honkbal heeft dezelfde dopingtraditie als het wielrennen. Doping is er net zo diep geworteld en het gebruik ervan is al lang bekend', aldus Pieters.

Rodriguez' naam kwam zestien keer terug in de documenten van de antiverouderingskliniek die fungeerde als dekmantel van dopingdokter Tony Bosch, de spil in het huidige schandaal. Ook andere bekende honkballers kwamen in de kliniek. Twaalf van hen accepteerden maandag een schorsing van vijftig wedstrijden.

'A-Rod' zou onder meer menselijke groeihormonen en een crème van testosteron hebben gebruikt om zijn homeruntotaal op te krikken. 'Die combinatie zorgt voor een onnatuurlijke spiergroei', zegt Pieters.

Volgens hem slaan honkballers daardoor de ballen vaker de tribunes in. 'Dat was te zien aan de vele homerunrecords die de laatste tien jaar sneuvelden. Het vergt enorm veel van je spieren wanneer je ballen die met 150 kilometer per uur op je afkomen, een seizoen lang zo ver wil slaan.'

Volgens Pieters is kracht belangrijker geworden voor de slagmannen. Dat heeft te maken met de revolutie op het gebied van de honkbalknuppels. 'Het is niet meer het honkbal van dertig jaar geleden. Wanneer je nu een bepaalde slagkracht wil hebben, staat daar een bepaalde spierkracht tegenover.'

Daarmee groeide de verleiding bij de spelers om spierversterkende middelen te gebruiken, aldus Pieters. 'Het is niet zo dat deze sporters talentloos op het veld staan. Dan zou een amateurwielrenner die is volgestopt met epo net zo hard een berg oprijden als Lance Armstrong. Dat is de grootste nonsens. Ze zitten al op topniveau, maar willen daar net bovenuit steken.'

Voormalig Major Leaguehonkballer Robert Eenhoorn schrok toen hij hoorde van de schorsing van Rodriguez. 'Dat geldt voor iedere grote naam die wordt betrapt op doping', zegt de technisch directeur van de Nederlandse honkbalbond nuchter.

Eenhoorn speelde tussen 1994 en 1997 in de Major League, onder andere voor de New York Yankees. Hij zegt zelf nooit dopinggebruik te hebben waargenomen in de hoogste Amerikaanse profcompetitie. 'Maar in de winter was er een periode van vier maanden waarin we elkaar niet zag en iedereen voor zichzelf moest trainen. Ik trainde altijd ontzettend hard, maar wanneer het team weer bij elkaar kwam, waren er jongens bij die lichamelijk een aardige metamorfose hadden doorgemaakt. Daar had ik weleens mijn bedenkingen bij.'

Zelf is Eenhoorn nooit in de verleiding geweest om doping te gebruiken, zegt hij. 'Voor die beslissing moet je een mentale stap zetten. Die stap is nooit in mij opgekomen.'

Volgens de Rotterdammer zal de nieuwste dopingepisode in de Major League geen blijvende imagoschade veroorzaken. 'Voor de korte termijn is het een schok, de sport staat een aantal dagen negatief in de publiciteit. Op de lange termijn is deze zaak juist goed.'

Met die opmerking doelt Eenhoorn op een mogelijke terugkeer van de sport op de Olympische Spelen. De laatste olympische honkbalwedstrijd werd op de Spelen van Peking in 2008 gespeeld. Drie jaar daarvoor, in 2005, waren er twee redenen geweest om honkbal de olympische status te ontnemen: de aanhoudende dopingperikelen en het feit dat Major Leaguespelers niet deelnamen aan het toernooi.

Eenhoorn: 'Aan dat eerste punt wordt nu hard gewerkt. Met het uitdelen van zware schorsingen en het straffen van grote namen laat de MLB zien de sport volledig schoon te willen hebben. We willen graag terugkeren op de Spelen en het is positief dat de grootste honkbalorganisatie ter wereld de dopingproblematiek aanpakt.'

Volgens dopingexpert Pieters is er nog een reden waarom de MLB het dopinggebruik harder aanpakt. 'We kunnen groeihormonen of steroïden al twintig jaar opsporen bij sporters, dat is het probleem niet. Maar er is nu ook een morele paniek ontstaan in Amerika. Men is bezorgd dat jonge honkballers op universiteitsniveau steroïden gebruiken.'

Pieters wijst op de schadelijke effecten van steroïden, zoals een verhoogde bloeddruk, hartproblemen en verminderde vruchtbaarheid.

Dat de Amerikaanse honkbalbond afscheid wil nemen van zijn beruchte dopingverleden, bevestigt Hensley Meulens per telefoon vanuit de VS. De Nederlandse slagcoach is in dienst van regerend Major Leaguekampioen San Francisco Giants en liet dinsdag weten dat hij van de bond niets mocht zeggen over de schorsing van Rodriguez. 'Maar het leeft hier wel, ze nemen het serieus.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden