Hollend poetsen

Als het om verhoren gaat, vertonen politiemensen overal hetzelfde gedrag. Ook in de Siberische stad Tynda ondervragen ze arrestanten zelf....

Later begrijpt de Hollander waarom de agenten hem hebben tegengehouden. Mishandelen doen ze daar ook zelf. Bij een onderonsje tussen agenten en verdachte wordt ruim aandacht besteed aan diens linkerhand. Er priemt na afloop een stuk bot omhoog.

In een groot deel van de wereld gaat het ruw toe. Toeristen staan daar liever niet bij stil. In reisverhalen lees je hooguit over ongerief dat de auteur zelf is overkomen.

Als er een trend is naar rauwere reisverhalen - Ralf Bodeliers debuut Atheïst in Afrika was al een stap - dan is er een bescheiden mijlpaal geslagen door Ralph Tuijn (29) met Voorbij Magadan, een verslag van 251 dagen fietsen naar de oostkust van Siberië bij temperaturen van +37 tot -38.

Tuijn maakt in een ongelikt (en matig gecorrigeerd) verhaal duidelijk wat het leven in Siberië voorstelt. Dat is niet veel, althans materieel gezien. Maar hij werd ontvangen als een vriend, al moest hij vanwege zijn lijflucht eerst onder de douche of naar de banja.

Tegenover de dief in Tynda staan tientallen Russen en Oezbeken die wonderen deden. Die bijvoorbeeld een vriend belden die in China werkt om een set fietsbanden te komen brengen, wat neerkomt op een treinrit van tweeduizend kilometer.

Het is die gastvrijheid én Tuijns liefde voor weids landschap die hem hebben doen volhouden, ondanks dreigende bevriezing, beren, wolven en wodka. Tuijn zeurt niet over zichzelf. Vertelt laconiek dat in een ijskoude rivier het water 'tot penishoogte' kwam. Dat hij soms, bij gebrek aan wegen of wat daarvoor doorgaat, over spoorbanen bolderde en daar 's ochtends hollend zijn tanden poetste vanwege muggen die op zijn gastvrijheid hoopten.

Binnenkort gaat hij weer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden