Hollen of stilstaan

VLIEGEN IS zelden comfortabel. Urenlang zit de reiziger opgevouwen in een stoel, nauwelijks in staat om de slaap te vatten, door het passeren van tijdzones niet meer in de gelegenheid om de biologische klok met de plaatselijke tijd gelijk te zetten....

Toch is er wel iets te doen aan dat geradbraakte gevoel. Op Schiphol kan de passagier een drukpuntmassage ondergaan. Tussen de E- en F-pier, voor de ingang van het casino, zijn twee massagestoelen geplaatst. Voor 29,75 gulden geeft een masseur een behandeling van tien minuten; de massage van 49,85 gulden duurt twee keer zo lang.

In die luttele minuten, die in de stoel echter een eeuwigheid lijken, wordt geduwd, geklopt en gewreven over elke stramme spier, vezel en pees. Een aantal keren duwt de masseur met zijn volle gewicht tegen de rug van de reiziger, om de doorbloeding op gang te helpen. Armen worden gestrekt en gebogen, vingers een voor een onder handen genomen.

'Merci pour ce moment antistress', noteerde een Franse reiziger in het gastenboek. 'Very relaxing', schreef een Amerikaan.

'Het is een gevoel van welbevinden voor of na die lange uren in een vliegtuigstoel', zegt Saskia van Amstel, in 1997 mede-oprichter van het bedrijf Back to Life. 'Tijdens de stoelmassage merk je op welke plekken in je lichaam de spanning is opgelopen. En het maakt duidelijk hoe weldadig het is de ledematen geregeld te rekken en te strekken.'

Steeds meer raken Nederlanders vertrouwd met massage, al wordt het fenomeen vaak nog in een hoekje gestopt. Van Amstel: 'Eerst werden we new age genoemd, nu weer persoonlijke verzorging. Ik heb daar niks mee. Nieuwe trend, schrijven de bladen. Dan denk ik: trendy? Massage is al tweeduizend jaar oud!'

Op Schiphol zijn het voornamelijk buitenlanders die zich laten masseren; slechts 10 procent van de klanten is Nederlander. Amerikaanse zakenlieden nemen er graag even de tijd voor, sommigen zijn zelfs vaste klant. Buiten de luchthaven werkt Back to Life vooral bij bedrijven (de Amsterdamse effectenbeurs, callcenters, IT-bedrijven en pakjesbesteller DHL) en tijdens evenementen. Tijdens de Drie Dwaze Dagen van een Bijenkorf-filiaal konden de verkopers zich op kosten van de baas laten masseren.

De drukpuntmassage, ook wel acupressuur geheten, mag dan aangenaam zijn, heeft het ook daadwerkelijk effect? Volgens Van Amstel heeft Amerikaans onderzoek uitgewezen dat mensen zich helderder en alerter voelen na een behandeling. 'In Nederland is het voor zover ik weet nooit wetenschappelijk onderzocht. Ik kan niet bewijzen dat dankzij ons het ziekteverzuim is afgenomen. Dat ligt aan zoveel meer factoren. Maar mensen vinden het wel heerlijk. Op een kleiner bedrijf, waar we op vrijdag langskomen, zei iemand me laatst: op vrijdagen is er bij ons nooit meer iemand ziek.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden