REPORTAGE

Hollandse tulp in Moskou onbetaalbaar

De crisis in Rusland zorgt voor bizarre taferelen. Nu het nog kan kopen de Russen televisies en andere luxeproducten, al was het maar als investering. Even verderop staan mensen in de rij voor het wisselkantoor. 'Niemand wil dat Rusland een welvarend land is, iedereen is tegen ons.'

Beeld epa

Het is misschien wel het drukste kruispunt van Moskou, de hoek van de Tuinenring en de Prospekt Mira. De achtbaan ringweg kruist een van de belangrijkste toegangswegen van de stad. De metershoge reclamebanner op het hoekpand heeft plaatsgemaakt voor vaderlandslievende graffiti. 'Sommige dingen zijn belangrijker dan de effectenbeurs', staat er naast de kaft van een enorm boek dat 'de geschiedenis van Rusland, 2014 - 2114' als titel heeft. De boodschap is duidelijk: crisis of niet, Rusland schrijft geschiedenis.

De kleine bloemenkiosk aan de weg valt bijna in het niet naast al dat patriottisme. Toch klinkt er een andere toon. 'De tulpen uit Nederland zijn onbetaalbaar geworden', klaagt de verkoopster. 'En al die mooie, grote en heerlijk geurende bloemstukken uit andere werelddelen ook.' Aan de overkant van het kruispunt de M-Video, de Russische evenknie van de MediaMarkt. Het is er drukker dan ooit. Nu het nog kan kopen de Russen witgoed, een breedbeeldtelevisie of electronica. Al was het maar als investering.

Evgenija Zlatova loopt met een waterkoker naar buiten. 'Ik weet eigenlijk niet eens waarom ik die heb gekocht. Ja, het is crisis in het land. Iedereen zegt het. Tijdens de crisis in de jaren '90 was er geen zout, nu is iedereen boos dat de iPhones opraken, dus het zal wel meevallen.' En die waterkoker? 'Ja, toch maar gekocht. Je weet maar nooit. Ik kan 'm altijd nog cadeau geven.' Drie Armeniërs sjouwen een enorme LCD-televisie de zaak uit. 'Crisis? Wat voor crisis!', lacht een van hen. 'Weet je wat het is, we hebben deze gestolen, we proberen 'm stiekem zo - hop - in de auto te schuiven. Het is crisis, dus ook de bandieten komen terug!'

Beeld ap

Er kan nog gelachen worden. Dat blijkt vooral op sociale media. Er circuleren tientallen grappen over Vladimir Poetin en de economische crisis. Kent u die van het vat ruwe olie, een dollar in roebels en Poetin? Nee? Alledrie 62! Op Twitter circuleerde woensdag het bericht dat kleine groene dollarbiljetten de Russische Centrale Bank hadden geannexeerd, een verwijzing naar de 'groene mannetjes' op de Krim, die Russische soldaten bleken.

Bij een wisselkantoor iets verderop wordt er weinig gelachen. De Russen staan voor een duivels dilemma: of je koopt nu tegen woekerprijzen buitenlandse valuta, of je wacht tot de koersen dalen, met het risico dat je alsnog achter het net vist.

Sergej, een man van middelbare leeftijd die zijn achternaam niet prijs wil geven, komt zijn vakantiegeld omwisselen. 'Mijn vrouw wilde gaan skiën, maar dat gaat sowieso dit jaar niet door. Ik ben bang dat het beetje geld dat we hebben straks waardeloos is, dus ik zet het maar om.' Op allerlei apps en websites kun je nalopen waar roebels het gunstigst worden aangekocht. Voor het eerst sinds de crisis van '98 staan er rijen bij de wisselkantoren, sommigen gooien de deuren op slot. Heeft Sergej misschien nog een aardige mop over Poetin gehoord? 'Nee, het lachen is me wel vergaan. Tijd om de handen uit de mouwen te steken', bromt hij.

Beeld ap

Toch lijkt het vertrouwen in de Russische president rotsvast, zelfs wanneer Apple de onlinewinkel in Rusland sluit vanwege de heftige fluctuatie in de wisselkoersen. Anton, 17 jaar, trekt de witte oordopjes uit zijn oren om de vraag te beantwoorden. 'Ik ben bang dat het allemaal als in de jaren '90 gaat worden. Nee, die kan ik me niet herinneren, maar ik kan me er wel een voorstelling van maken. Alles wordt snel duurder. En dat is allemaal de schuld van onze buurlanden. Niemand wil dat Rusland een welvarend land is, iedereen is tegen ons.'

Een oudere man in de rij lacht zijn tanden bloot. 'We naderen het einde van het jaar, dan denk je voorzichtig na over wat je misschien anders had moeten doen, met wie je zou willen ruilen. Weet je wat ik geruild had moeten hebben dit jaar? Nee? Roebels tegen dollars!'

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden