Hollandse klassiekers getest

Neeltje Jans

We gaan naar Neeltje Jans

Dankzij een onbestuurbaar irrigatiesysteem in de Nederlandse wolkenlucht draaien zonvakanties aan de Zeeuwse kust vaker dan wenselijk uit op hydrateren voor het hele gezin. Niet voor niets rubriceren we binnenlandse strandtripjes graag onder 'even lekker uitwaaien'. Bij droog weer is er weinig voor nodig om een goede tijd te hebben in Zeeland. Hoe anders is dat als de boel in het regenwater valt. Bezienswaardigheden in Middelburg en Vlissingen heb je zo gezien. Dan blijkt er al snel een limiet te zitten aan het doden van misgelopen strandtijd op de bowlingbaan, in pannenkoekenhuizen en in de bioscoop. Potjes rummikub worden met de stortbui grimmiger. Op de deur van het subtropisch zwemparadijs hangt een bordje: vol. Dit is het moment dat je bereid bent euro 22,50 per vierplusser te betalen aan de kassa van Deltapark Neeltje Jans.


Dat heeft iets te maken met Deltawerken

Neeltje Jans is een kunstmatig aangelegd werkeiland in het midden van de Oosterscheldekering. Het was de bouwplaats voor de hoofdonderdelen van de stormvloedkering, die bij hoog water uit zee moet voorkomen dat er nog een watersnoodramp voorkomt zoals in 1953. De voorloper van pretpark Neeltje Jans was het bezoekerscentrum dat tussen 1979 en 1986 werd opgezet tijdens de aanleg van de stormvloedkering. Het onderdeel 'pret' is in de loop der jaren een steeds grotere rol gaan spelen. Buiten vinden bezoekers onder meer een waterspeeltuin met snackcorner, een waterglijbaan en een orkaanmachine. Meerdere keren per dag zijn er dolfinarium-achtige zeehonden- en zeeleeuwenshows. Verder vaart er een rondvaartboot en rijdt er een minitrein. Deze zomer komt er een 'aqua-splash waterspeelparadijs' bij.


Je kunt er wat van opsteken

Binnen is een restaurant dat in geuren en kleuren doet denken aan een bedrijfskantine. Naast broodjes, donuts en dranken zijn er allerhande gefrituurde middelen voorhanden om kleuterverdriet te stelpen. In het hoofdgebouw zijn verder een paar exposities te zien. Hier kun je wijsheid opdoen over de Deltawerken en mosselen (er is een heuse mosselexpo), maar dit is slechts weggelegd voor wie het kan opbrengen om bordjes te lezen of een video af te kijken. Stukken leuker vinden wij het aquarium achter in het park, waarin vissen zwemmen die voorkomen in de Oosterschelde. Je kunt er hondshaai-eieren zien, roggen aaien en aan je vistrivia werken. We zijn blij te weten dat lipvissen in de loop der levensjaren van geslacht kunnen veranderen.


Het is veel te duur voor wat je krijgt

Hoe graag Neeltje Jans ook een educatieve highlight wil zijn, de nadruk ligt toch echt op buitenspelen. En dus moet je ook hier weer hopen op droog weer. 'Als de kinderen het maar leuk hebben' is een van pas komende levenshouding. In de voorjaarszon liggen verveelde vaders massaal met hun iPhones te spelen. Bart uit het Gelderse Overasselt knaagt aan een stuk ontbijtkoek, terwijl zijn kinderen nog maar eens van de waterglijbaan roetsjen. Goedkoop is een dagje Neeltje Jans niet, constateert hij terecht. Wie net als Bart twee kinderen en een vrouw heeft, telt bijna 100 euro aan entreegelden neer. De parkeerplaats verlaten, kost nog eens 7 euro. 'Wel een beetje overdreven voor wat je krijgt', zegt hij. Maar hé, de kinderen hebben het naar hun zin. Mocht je jezelf ook nog een plezier willen doen: om de hoek bij Neeltje Jans, op het uitgestrekte strand van Vrouwenpolder, kun je slapen in een Noordzeehuisje. Even lekker uitwaaien mag wat kosten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden