Hollandse held aan de Mersey

De vreugde op Anfield Road kende even geen grenzen. Liverpool mag dan weliswaar al lang kansloos zijn voor de Engelse landstitel, de overwinning op lijstaanvoerder Manchester United (3-1) werd daarom niet minder luid bejubeld.


Grote man bij Liverpool was Dirk Kuijt, die drie keer scoorde, maar een wel heel belangrijke bijrol was weggelegd voor Luis Suarez. Als in zijn beste dagen bij Ajax draaide hij weer een defensie dol. Bij het eerste doelpunt slalomde hij in een overvol strafschopgebied langs de United-spelers Rafael, Michael Carrick en Wes Brown om vervolgens de bal door de benen van doelman Edwin van der Sar te spelen. Voor Kuijt was het daarna een koud kunstje om het laatste zetje te geven. Ook aan het tweede Liverpool-doelpunt ging een voorzet van de Uruguyaan vooraf. En Kuijt vervolmaakte zijn hattrick door adequaat te reageren op een vrije trap van Suarez die door Van der Sar niet voldoende kon worden verwerkt.


Vooral het eerste doelpunt verleidde Liverpool-manager Kenny Dalglish tot een vreugdedansje. Zijn collega Alex Ferguson zat er heel wat sipper bij. Het was hem niet vaak overkomen dat zijn ploeg binnen vijf dagen twee nederlagen had geleden - eerder deze week verloor Manchester United in Londen met 2-1 van Chelsea.


Na die nederlaag had sir Alex hard uitgehaald naar scheidsrechter Martin Atkinson. Hij verweet de arbiter onder meer partijdigheid en een te lichtvaardig aan Chelsea geschonken strafschop. 'Je wilt een eerlijke scheidsrechter en die kregen we niet. Ik vreesde al het ergste toen bekend werd dat hij het duel zou leiden '


De FA stelde hem daarop in staat van beschuldiging. Als de Schot schuldig wordt bevonden aan 'ongewenste uitlatingen in de media', hangt hem een schorsing van een flink aantal wedstrijden boven het hoofd. Ferguson heeft nog een voorwaardelijke straf van twee wedstrijden staan.


De huisadvocaten van United vroegen Ferguson daarom schuld te bekennen in de hoop op strafvermindering. Ferguson weigert dat echter. Hij zegt niets verkeerds te hebben gedaan.


De United-manager mag zich benadeeld voelen door de arbitrage, zijn spelers worden ook geregeld gespaard. Zo kreeg Wayne Rooney vorige week slechts een gele kaart na een onvervalste elleboogstoot en zondag mocht Rafael de wedstrijd uitspelen ondanks een schandalige overtreding op Liverpool-speler Lucas.


De voormalige eredivisiespitsen Kuijt en Suarez kunen voorlopig niet meer stuk aan de Mersey. De titel is ook dit jaar een brug te ver maar de 3-1-overwinning op de aartsrivaal staat.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden