Hollande; van kansloze ex tot Frans favoriet op een scooter

François Hollande, tot drie jaar geleden partijleider van de Franse socialisten, is de grootste kanshebber om de socialistische presidentskandidaat te worden. Gisteren kreeg hij bij de eerste ronde van de voorverkiezingen 39 procent van de stemmen. Daarmee is de kans groot dat Hollande de volgende Franse president wordt, want Nicolas Sarkozy doet het nog altijd miserabel in de peilingen.

François Hollande temidden van de camera'sBeeld afp

Dat Hollande plots topfavoriet is, is opmerkelijk. Een half jaar geleden nog werd hij amper serieus genomen; dat was de ex van Ségolène Royal, de man die als partijsecretaris onmachtig had toegekeken hoe de Parti Socialiste steeds verder in de blubber zakte. Een behendig politicus, maar zonder enige uitstraling. Geen enkele kans dat hij het ooit tot presidentskandidaat zou schoppen.

Maar Hollande bleek vasthoudend. Hij begon zijn campagne vroeg en - naar goed Frans gebruik - in de provincie. In de Corrèze om precies te zijn, het Franse heartland waaraan ook Chirac zo gehecht is. Daar maakten de Fransen kennis met een afgeslankte Hollande - hij raakte in enkele maanden acht kilo en daarmee ook iets van zijn bonhomie kwijt.

Piaggio
Toen Dominique Strauss-Kahn nog meedeed, presenteerde hij zich - tegenover de wereldwijsheid van DSK - als 'de normale kandidaat'. Zo maakte hij van de nood een deugd en groeide uit tot de mr. Natural van de socialisten. Toen DSK in een Porsche werd gekiekt, liet Hollande rondzingen dat hij zich per scooter verplaatst. Wat later verschenen er foto's van hem op zijn Piaggio met drie wielen. Weinig flatteus, maar voor de gewone Fransman heel herkenbaar.

Dat 'normale' zou zich nu tegen hem kunnen keren. Wie het rijtje De Gaulle, Pompidou, Giscard d'Estaing, Mitterrand, Chirac, Sarkozy afloopt, moet vaststellen dat gewoonheid geen aanbeveling is om tot president van de Franse vijfde republiek te worden gekozen. De Fransen willen iemand die ze kunnen verafgoden, dat past bij de status van het ambt.

Niet onderscheidend
Bovendien: dat 'normale' als onderscheidend kenmerk werkt niet meer, nu de als wereldleider fonkelende tegenstander DSK is weggevallen. Want ook Martine Aubry is allerminst de extravagantie in persoon. Toch lijkt ook die tactische misser zijn opkomst niet te keren; hij is immers de onbetwiste favoriet.

Met zijn opvattingen heeft dat weinig te maken. Hollande heeft beloofd zich, net als de andere kandidaten, te conformeren aan het programma dat door de partijleiding is opgesteld. Zwaarder dan dat telt zijn missie. Hollande profileert zich als een man die president wil worden uit altruïsme: omdat dat het beste is voor het land.

Eloquentie
Die boodschap kan hij met grote eloquentie uitdragen. Want ook dat spreekt in het voordeel van Hollande: hij is de beste redenaar op links, kent zijn dossiers, geldt als een scherp debater en bovendien als een man met humor - een kwaliteit die in het linkse kamp dun gezaaid is. Dat hij, anders dan zijn directe tegenstanders, geen ministeriële ervaring heeft, wordt hem dan graag vergeven.

Hollande blijkt nu met zijn belofte van 'un président normal' zo niet de harten dan toch de hoofden van de Fransen voor zich te winnen. Zijn gebrek aan uitstraling compenseert hij met een verzoenende houding waarmee hij boven de partijen lijkt te staan.

Beeld afp
Beeld getty
Beeld reuters
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden