Hollande dineert vanavond twee keer, want Obama wil niet met Poetin aan tafel

De Franse president Hollande zal vanavond twee diners nuttigen. Omdat Rusland een belangrijke rol speelde bij de zege op nazi-Duitsland is Poetin uitgenodigd voor de herdenking van D-Day. Maar de Amerikaanse president Obama wil niet met hem aan tafel. Obama schuift aan bij het eerste diner, Poetin bij het tweede.

Gisteravond zaten Obama, Herman van Rompuy, Jose Manuel Barrosso, François Hollande, Stephen Harper, Shinzo Abe, Matteo Renzi, David Cameron en Angela Merkel al met elkaar aan tafel in Brussel. Het was de eerste keer in 17 jaar dat de G7 zonder Rusland bijeen kwam.Beeld reuters

Als Vladimir Poetin de Verenigde Staten morgen een ongelooflijke hak wil zetten, dan stapt hij op D-Day breed lachend en met uitgestoken hand op Barack Obama af. Voor duizenden camera's en een miljardenpubliek, kan Obama onmogelijk de hand weigeren van de man die 'de Krim annexeerde en de Oekraïense soevereiniteit schendt'. Weg is dan in één klap het beeld dat Obama al maanden naar buiten uitdraagt: dat Moskou door de Oekraïnecrisis internationaal geïsoleerd is.

Bilateraal gesprek
Ruim twee maanden nadat Obama en andere Westerse leiders Rusland uit de G8 gooiden, staan de Amerikaanse en Russische president slechts meters van elkaar. Maar een officiële ontmoeting is uit den boze. 'We hebben geen plannen voor een bilateraal gesprek', liet het Witte Huis maandag weten.

Sterker nog, de Amerikanen voelen er niets voor om vandaag samen met de Russen een vorkje te prikken. Obama zal deelnemen aan het eerste diner dat de Franse president Hollande voor de achttien staatshoofden organiseert, zo werd gisteren bekend. Twee uur later schuift Poetin aan bij het tweede.

De Franse president François Hollande gisteravond in Brussel. Links de Amerikaanse president Barack Obama.Beeld epa

Omdat Poetin Hollande wél zal ontmoeten, evenals de Britse premier Cameron, wordt volop gespeculeerd over een geheim onderhoud tussen Obama en Poetin. Zonder camera's, dus qua public relations minder schadelijk voor de VS die Moskou flinke sancties hebben opgelegd. De Russische leider, die steeds roept dat Moskou niet geïsoleerd kan worden, sloot zo'n gesprek in mei zeker niet uit. 'Ik ga niemand ontwijken', liet Poetin weten.

Klemmend beroep
Als Obama instemt met zo'n informele top, heeft hij wel wat uit te leggen aan Amerika's topzakenlieden. Want nog geen maand terug deed het Witte Huis een klemmend beroep op enkele CEO's om weg te blijven bij een economisch forum in St Petersburg. Met succes. Na telefoontjes van minister van Financiën Lew en Obama-adviseur Jarrett, lieten de topmensen van Morgan Stanley en Alcoa verstek gaan.

De moeite die Obama doet om Poetin te ontwijken, wil niet zeggen dat beiden niet met elkaar praten. Sinds de Krimcrisis, hebben ze al diverse keren de telefoon gepakt. Op 1 maart duurde het gesprek maar liefst 90 minuten.

De Russische president Vladimir PoetinBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden