Holland Symfonia viert feest met rouwrandje

Het orkest blijft bestaan, maar er moeten wel 45 musici en 17 stafleden uit. 'We hebben gewonnen', zegt de directeur, 'maar het is wrang.'

HAARLEM - De twee persberichten liggen al klaar. 'Een voor goed nieuws, een voor slecht nieuws,' zegt Stan Paardekooper, directeur van het ballet- en symfonieorkest Holland Symfonia. Beide geschreven op een terras in Italië, nog geen twee weken geleden.

Hij had dan wel vakantie, 'loslaten lukt je met zo'n vooruitzicht niet'. Terwijl de directeur praat, schieten zijn ogen heen en weer van zijn telefoon naar het computerscherm op zijn bureau. 'Ze zouden nu toch wel moeten mailen', klinkt het voorzichtig. Dan begint zijn Blackberry te rinkelen. 'Echt?' Paardekooper haalt een hand door zijn grijze haren en slaakt een diepe zucht. 'Dat is fantastisch nieuws.'

In de bak

Aan de lijn is secretaris Jeroen Bartelse van de Raad voor Cultuur met het verlossende woord: Holland Symfonia blijft bestaan. Het orkest blijft de vaste begeleider van Het Nationale Ballet en het Nederlands Dans Theater. Nadat eerder bekend werd dat de subsidie zou afnemen van 9,5 miljoen naar 3,5 miljoen per jaar, zag het er even naar uit dat Holland Symfonia in 2013 helemaal geen subsidie meer zou ontvangen. In mei wees de raad de subsidieaanvraag nog af. Een orkest dat alleen maar 'in de bak' zit en niet ook in een zaal voor publiek speelt, holt in kwaliteit achteruit, was het oordeel van de raad.

Dus moest er een nieuw plan komen. Maar er meldde zich nog een partij: de Stichting Kernensemble, die nauw samenwerkt met het Nederlands Philharmonisch Orkest. Natuurlijk is er contact geweest, zegt Paardekooper. 'Doe nou niet, heb ik gezegd.'

De raad hakte gisteren de knoop door: Holland Symfonia kan 'in afgeslankte vorm' zijn begeleidingstaken voortzetten. Het orkest kan 'de opgebouwde kwaliteit, gelet op de omstandigheden, maximaal benutten'.

Dubbele boodschap

Hoe dubbel die boodschap is, blijkt als Paardekooper even later het nieuws met de rest van zijn staf deelt. Kort daarvoor had de directeur het advies nauwkeurig doorgenomen met de artistiek directeur, de orkestmanager en een personeelsmedewerkster. Gelach, schouderklopjes. 'We hebben gewonnen.' Maar in de kantine, waar zes vaste medewerkers zich hebben verzameld, is de sfeer gemengd. De harde realiteit is dat door de bezuinigingen nog maar 45 van de 143 musici in vaste dienst blijven. De staf, 22 man, wordt teruggebracht naar 5.

Een van hen is Irma van Gils, productiecoördinator en al 25 jaar in dienst. Eerst bij het Noordhollands Philharmonisch Orkest en later, na de fusie in 2002 met het Nederlands Balletorkest, bij Holland Symfonia. Maar vanaf 1 januari niet meer.

Terwijl Paardekooper vertelt wat de Raad in zijn advies schrijft, roert Van Gils in haar kopje koffie en staart voor zich uit. 'Ik ben blij voor mijn collega's, maar voor mij verandert er niets', zegt ze even later. 'De afgelopen maanden was het de vraag: gaan we samen ontmantelen of apart.' Dat maakt veel uit voor de stemming op kantoor. 'De kogel is nu door de kerk, maar dat maakt het ook extra hard.'

Dat beseft directeur Paardekooper maar al te goed. 'Het is wrang. We zijn trots, maar we trekken geen flessen champagne open.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden