Hoge torens bedreigen 'Moeder der Parlementen'

LONDEN - Buskruitverraad, brand en bombardementen van de Luftwaffe. Het Paleis van Westminster in Londen heeft veel onheil doorstaan, maar er ligt weer een dreiging op de loer: wolkenkrabbers en andere hoge gebouwen die de Moeder der Parlementen dreigen te overschaduwen. Unesco overweegt Westminster zelfs haar werelderfgoedstatus af te nemen.


Westminster dankt zijn beschermde status aan het parlementsgebouw (met Big Ben), Westminster Abbey en St. Margareths, 'de parochiekerk van The Commons'. Dagelijks vergapen duizenden toeristen zich aande imposante schoonheid van deze monumenten. Maar 'Westminster Village' wordt langzaam omsingeld door hoge gebouwen, die zelden in aanmerking komen voor een schoonheidsprijs. Zo is net ten westen van het parlement de Millbank Tower, een 118 meter hoge kantorenpilaar waar ooit The Vault of Horror werd gefilmd, de Engelse versie van De Lift.


Dat de keuringscommissie van Unesco, die binnenkort bijeenkomt in Cambodja, Westminster wellicht gaat 'downgraden' komt vooral door de bebouwing aan de overkant van de Theems. In Vauxhall verrijst momenteel de 181 meter hoge Vauxhall Tower, die in de volksmond ook wel de Prescott Penis wordt genoemd, met een knipoog naar de bouwluwstige en overspelige ex-vice premier.


De Southbank met al haar beton-architectuur en reuzenrad staat eveneens in schril contrast met de neogothiek van Charles Barry.


De meeste zorgen gaan uit naar de bouwplannen nabij station Waterloo. Daar komt een nieuwe kantorenwijk met onder meer een glazen Elizabeth House van 29 verdiepingen. Op de beoogde plek staan nu enkele bouwkundige ongelukken uit de jaren zestig, maar die zijn tenminste niet zo hoog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden