NieuwsIrak

Hoge Iraanse legergeneraal gedood bij aanval VS op luchthaven Bagdad

Bij een raketaanval op het internationale vliegveld van de Iraakse hoofdstad Bagdad zijn minstens acht doden gevallen. Daarbij is de Iraanse generaal Qassem Soleimani, hoofd van het elitekorps Quds Force van de Revolutionaire Garde, om het leven gekomen. De aanval is uitgevoerd op bevel van de Amerikaanse president Donald Trump, om ‘toekomstige Iraanse aanvallen te voorkomen’, aldus het Pentagon.

Qassem Soleimani (midden), het hoofd van het elitekorps Quds Force van de Iraanse Revolutionaire Garde, is omgekomen bij de Amerikaanse aanval.Beeld AP

Volgens het Pentagon zat Soleimani de afgelopen maanden achter aanvallen op legerbases van de internationale coalitietroepen in Irak en keurde hij ook de ‘aanvallen’ goed op de Amerikaanse ambassade in Bagdad eerder deze week.

Ook de Iraanse staatstelevisie heeft de dood van Soleimani bevestigd. President Trump reageerde nog niet op de actie van de Amerikaanse troepen. Hij twitterde kort voordat het Pentagon met de verklaring naar buiten kwam wel een bericht met louter een Amerikaanse vlag.

De dood van Soleimani raakt het Iraanse regime in het hart. Hij werd beschouwd als de machtigste man na de almachtige leider ayatollah Ali Khamenei, aan wie Soleimani rechtstreeks rapporteerde. Hij was ook het brein achter de Iraanse politiek richting de VS in de almaar oplopende spanningen tussen de twee landen. Waarnemers noemen Soleimani een van de meest invloedrijke personen in het Midden-Oosten gedurende de afgelopen tien jaar.

Iran: wraak

De Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Mohammad Javad Zarif reageerde via Twitter op de dood van Soleimani. Hij noemde de moord op de hoge generaal ‘een extreem gevaarlijke en domme escalatie’. ‘De VS dragen de verantwoordelijkheid voor alle consequenties van hun schurken-avonturisme.’

Mohsen Rezaei, de voormalige commandant van de Iraanse Revolutionaire Garde, ging een stap verder. ‘Soleimani is nu bij zijn martelaar-broeders, maar we zullen krachtig wraak nemen op Amerika’, aldus Rezaei, die nu deel uitmaakt van de Iraanse regering.

Ook Iraakse militieleider gedood

Volgens de Iraakse televisie en drie Iraakse legerfunctionarissen is ook Abu Mahdi al-Muhandis, de tweede man van de door Iran gesteunde Iraakse militiegroepering Popular Mobilization Forces (PMF), gedood. 

Iraakse veiligheidsfunctionarissen meldden dat er drie raketten vlak bij een luchtvrachtterminal terecht zouden zijn gekomen. Twee voertuigen, waarin paramilitairen zaten, werden geraakt en vlogen in brand. Zeven inzittenden overleefden de aanval niet. Het achtste dodelijke slachtoffer zou een burger zijn. 

‘De Amerikaanse en Israëlische vijand is verantwoordelijk voor de dood van Abu Abu Mahdi al-Muhandis en Qassem Soleimani’, liet woordvoerder Ahmed al-Assadi van de door Iran gesteunde PMF weten in een verklaring. 

De raketaanval komt twee dagen nadat pro-Iraanse demonstranten de Amerikaanse ambassade in Bagdad belaagden. Betogers gooiden met stenen en scandeerden leuzen als ‘Nee, nee, Amerika. Nee, nee, Trump’. De Amerikaanse ambassadeur en stafpersoneel werden geëvacueerd tijdens de schermutselingen. Woensdag in de loop van de dag zijn de betogers weer vertrokken.

De onrust volgde op Amerikaanse luchtaanvallen op bases in Irak van een door Iran gesteunde militie, waarbij zeker 25 doden vielen en tientallen mensen gewond raakten. Die bombardementen volgden na een raketaanval op een basis in Irak waardoor een Amerikaanse aannemer die werkte voor het ministerie van Defensie om het leven kwam en diverse anderen gewond raakten.

Vicecommandant van de militiegroepering Popular Mobilization Forces Abu Mahdi al-Muhandis, die eveneens omkwam bij de aanval op het vliegveld van Bagdad.Beeld AFP
Aanhangers van sjiitische Iraakse milities lopen in Bagdad over een op straat geschilderde Amerikaanse en Israëlische vlag tijdens een rouwprocessie voor enkele van hun medestrijders die omkwamen bij een Amerikaanse aanval eerder deze week. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden