Hoge commandant VS verwacht val van IS-hoofdstad Raqqa binnen zes maanden

De hoogste Amerikaanse commandant in Irak zegt dat door de VS gesteunde groepen binnen zes maanden de IS-bolwerken Raqqa in Syrië en Mosul in Irak zullen hebben heroverd. Volgens luitenant-generaal Stephen Townsend zullen de militaire campagnes om Raqqa en het Iraakse Mosul te heroveren op IS in de zomer 'tot een einde komen'. Hij zei dit in Bagdad in een interview met het persbureau AP.

Gematigde rebellen bij het Syrische stadje Al-Bab. Beeld Reuters

Townsend deed zijn voorspelling na berichten dat het Amerikaanse leger een nieuw plan opstelt om het verslaan van IS in Irak en Syrië te versnellen.

Dit plan wordt gemaakt op verzoek van president Trump. Vorige week werd bekend dat Trump en zijn minister van Defensie Mattis een blauwdruk van de regering-Obama om IS te verslaan, in de prullenbak hadden gegooid.

Dit plan ging de president niet snel genoeg om een einde te maken aan het door IS uitgeroepen kalifaat. Raqqa is hiervan de hoofdstad. Ook de Turkse regering toonde zich donderdag optimistisch over een offensief tegen Raqqa. Volgens Ankara zal de aanval op de stad in het noorden van Syrië snel worden geopend zodra het stadje Al-Bab valt. Door Turkije gesteunde gematigde rebellen van het Vrije Syrische Leger (FSA) hebben volgens de Turken inmiddels de buitenwijken van Al-Bab bereikt.

Dit stadje, op zo'n dertig kilometer van de Turkse grens, is in handen van IS-strijders. Al-Bab, dat 100 duizend inwoners telt, is de laatste grote stad ten westen van Raqqa die in handen is van IS. Verlies van Al-Bab zal als een forse nederlaag worden beschouwd voor de jihadisten, zeker nu ze ook zijn verdreven uit Oost-Mosul in Irak. Het Amerikaanse leger zei donderdag te verwachten dat Raqqa binnen een paar weken 'volledig zal zijn ingesloten'.

Telefoongesprek

Trump en de Turkse president Erdogan hadden woensdag telefonisch overleg, onder andere over de internationale militaire campagne tegen IS die door de VS wordt geleid. Volgens Turkse bronnen zouden de twee leiders zijn overeengekomen om de komende maanden militair gezamenlijk op te trekken tegen Al-Bab en Raqqa.

Turkije heeft tot nu toe diverse malen de Amerikaanse steun bekritiseerd aan de Syrisch-Koerdische militie YPG. Washington beschouwt de YPG als een belangrijke bondgenoot in de strijd tegen IS. Volgens Ankara zijn de strijders echter 'terroristen' die gesteund worden door de Turkse PKK.

Verwacht wordt dat de aanval op Raqqa zal beginnen als Mosul is heroverd op IS. Het oostelijk deel van de Iraakse stad is de afgelopen maanden al veroverd op IS. Generaal Townsend zei te verwachten dat het offensief tegen het westelijk deel binnen een paar dagen zal beginnen. Vorige maand riep het Iraakse leger, dat met de VS in oktober de aanval opende op Mosul, de overwinning uit in het westelijk deel.

Sindsdien heeft het leger een pauze ingelast om zich voor te bereiden op het laatste deel van de campagne. IS-leider Al-Baghdadi werd bijna drie jaar geleden voor het laatst gezien in Mosul. Sindsdien is het onduidelijk waar hij zich bevindt. De VS maken, onder andere met drones en commando-eenheden, intensief jacht op Al-Baghdadi en zijn hoogste commandanten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden