Hofleverancier van Assad doet zaken in Parijs

In Parijs toont de Russische wapenfabrikant Rosoboronexport het wapentuig waarmee het Syrische regime zijn eigen volk bestookt.

AMSTERDAM - Frankrijk roept om het hardst om de val van de Syrische president Bashar al-Assad. Toch pronkt Assads voornaamste wapenleverancier, het Russische staatsbedrijf Rosoboronexport, er op de vierdaagse wapenbeurs Eurosatory 2012 met hetzelfde wapentuig waarmee Assad zijn burgers bestookt.


Vicedirecteur Igor Sevastjanov van Rosoboronexport heeft vele afspraken met vertegenwoordigers van Europese bedrijven. Vooral de Fransen hebben belangstelling voor de nieuwste producten van Rosoboronexport. De Russen verwachten in Parijs goede zaken te doen.


Dit alles onder auspiciën van het Franse ministerie van Defensie, hetzelfde departement dat samen met de Saoedische minister van Defensie prins Salman een plan smeedde om Assad uit zijn paleis in Damascus te bombarderen - de Amerikanen vonden dat geen goed idee.


Rusland is Assads grootste wapenleverancier. Volgens de denktank Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) komt 78 procent van Assads wapenarsenaal uit Rusland. En Rosoboronexport speelt een hoofdrol in de wapenhandel met Assad.


Het Russische staatsbedrijf levert niet alleen zelf wapentuig, het bemiddelt ook in de leveranties aan Syrië door kleinere Russische wapenproducenten. De afgelopen vijf jaar verzesvoudigden de wapenleveranties door Rosoboronexport aan Syrië; Rusland verdiende er zeker 4,7 miljard dollar aan.


Verschillende Arabische en westerse media maakten de afgelopen maanden melding over Russische schepen die in de Syrische haven Tartus ladingen zwaar wapentuig afleverden, waaronder luchtdoelraketten en vijftig gevechtsvliegtuigen.


Als Frankrijk serieus wil dat het Syrische staatsgeweld zo snel mogelijk eindigt, wat doet Rosoboronexport dan op de Parijse wapenbeurs? 'We hebben hierover niets gehoord van het ministerie van Defensie', zegt woordvoerder Daphne Lepetit van Eurosatory 2012. Het ministerie - dat maandag geen reactie kon geven - heeft volgens Lepetit alle bedrijven op de beurs goedgekeurd.


Rosoboronexport de toegang weigeren, zou een sterk politiek signaal zijn aan Moskou. Maar Frankrijk sloot enkele maanden geleden met Rusland een belangrijke deal voor de levering van twee à vier Mistral landingsschepen. De Fransen willen hun betrekkingen met Rusland niet schaden; zo denken meer landen.


De Verenigde Staten beschouwden Rosoboronexport tot twee jaar geleden als paria, juist omdat het bedrijf wapens levert aan de 'schurkenstaten' Syrië en Iran. Maar omdat Rosoboronexport ook helikopters bouwt die de VS in Afghanistan willen inzetten, werden de sancties tegen het Russische bedrijf opgeheven.


Rosoboronexport beschrijft zijn handel met Assad als 'actief en dynamisch'. 'Wij leveren Syrië geen wapens waarmee burgers worden bestookt', houdt de Russiche president Poetin vol. 'Bovendien: er is toch geen wapenembargo tegen Syrië?'


Dat Rusland, samen met China, zo'n wapenembargo in de Veiligheidsraad steevast met een veto blokkeert, zei hij er niet bij. Wat Poetin betreft is de levering van wapens aan Assad business as usual.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden