Hofland ziet prijs voor oeuvre als stimulans

Amsterdam - De P.C. Hooftprijs 2011 gaat naar essayist en journalist H.J.A. Hofland (83), columnist van NRC Handelsblad en De Groene Amsterdammer. De oeuvreprijs, waaraan een bedrag is verbonden van 60.00 euro, wordt op 19 mei 2011 uitgereikt in het Letterkundig Museum in Den Haag.


De laureaat is verrast door het eerbetoon dat hem ten deel is gevallen, maar hij laat zich niet van de wijs brengen.


Het is dinsdagochtend, dus Henk Hofland schrijft op zijn werkkamer in Amsterdam aan zijn column voor De Groene Amsterdammer. Hij typeert de prijs als 'een aanmoediging', want hij is nog lang niet uitgeschreven. Dat, zoals hij het noemt 'ons soort krantenschrijvers' door de jury van de deftige prijs niet te min wordt geacht, vindt Hofland niet zonder betekenis. Want journalist is hij toch in de eerste plaats.


Hofland was in de jaren vijftig een van de eersten die de onderdanigheid van de verzuilde journalistiek doorbraken, met kritische stukken in het Algemeen Handelsblad over de Greet Hofmansaffaire en de Nieuw-Guineapolitiek van minister Luns.


Hofland: 'God bewaar me, wat waren de mensen kwaad. Vooral bij De Telegraaf. Daar brandde het heilig vuur voor het Koninklijk Huis. Persvrijheid bestond alleen in theorie.'


Ruim een halve eeuw later is Hofland, zoals hij zelf zegt, 'een wandelend geschiedenisboek' geworden, eens in de twee weken te beluisteren op zondagochtend in OVT.


Zijn geheugen is fenomenaal. Gevraagd naar de auto waarin hij in 1956 op weg ging naar Boedapest om de Hongaarse opstand te verslaan, zegt Hofland: 'Volkswagen. Kenteken UG-73-91.' Maar net zo graag geeft hij een tip voor een Amerikaanse nieuwssite. 'Ga eens naar www.truth-out.org.'


Hubert Smeets, collega van Hofland bij NRC Handelsblad en tussen 2003 en 2007 hoofdredacteur van De Groene Amsterdammer: 'Hij is iemand die buitengewoon vroeg verschijnselen waarneemt, veel eerder dan anderen. Hij schreef begin jaren tachtig al over de burgeroorlog tegen de rokers in de Verenigde Staten. Typerend voor Hofland is dat hij zich rond 1984 afvroeg of Madame Bovary een beter boek zou zijn als Flaubert het op een computer zou hebben geschreven. Zijn antwoord was: jazeker.'


Smeets vindt het 'hoopgevend' dat de P.C. Hooftprijs aan een krantenman wordt toegekend. 'Het genre van de dagbladjournalistiek staat onder druk.'


Jurylid Jaap Goedegebuure waarschuwt evenwel om de prijs te zien als 'legitimatie van de column als een nieuw literair gebied'. Goedegebuure: 'Hofland is vooral een uitstekende stilist. Vele decennia lang heeft hij Nederland de maat genomen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden