Hof van Beroep stelt slachtoffers misbruik in België in ongelijk

In een hoger beroepzaak heeft het Hof van Beroep in Gent de slachtoffers van seksueel misbruik donderdagmorgen in het ongelijk gesteld. De 39 klagers hadden alle geledingen van de katholieke kerk, tot aan het Vaticaan toe, aansprakelijk gesteld voor wat zij 'doofpotschade' noemen. De kerk wordt nalatigheid verweten, omdat de daders (in de jaren vijftig tot en met tachtig) telkens werden overgeplaatst, zodat het misbruik elders kon doorgaan.

Vangheluwe (l) en Danneels. Beeld Photo News

Volgens het Hof is de rechter niet bij machte om de dagvaarding van de Heilige Stoel te beoordelen, omdat Vaticaanstad als staat immuniteit geniet. Ook de vordering van slachtoffer Roel Verschueren die zich als enige van de 39 met naam bekend gemaakt had, werd afgewezen. Hij zou de feiten te weinig concreet hebben gemaakt. De vordering van de overige 38 wordt pas in behandeling genomen als ze zichzelf bekendmaken, aldus het Hof.

'Er kan begrip worden opgebracht voor de bijzondere omstandigheden eigen aan het misbruik,' citeerde De Standaard Kamervoorzitter Dirk Floren bij het voorlezen van het arrest, 'maar die bijzondere omstandigheden laten niet toe om de rechtsregels verkeerd te interpreteren en terzijde te schuiven. Niets belet de appellanten (de slachtoffers, red.) om een dagvaarding in te dienen die wel aan alle voorwaarden voldoet.'

Het seksueel misbruik in de kerk staat in België op de agenda sinds het geruchtmakende ontslag van bisschop Vangheluwe in 2010. Hij bleek zijn minderjarige neefje te hebben misbruikt. Maar een grootschalig onderzoek, inclusief toegang tot de archieven, zoals dat van Wim Deetman in Nederland, is er daarna nooit gekomen. Wel is de verwachting dat een justitieel onderzoek, beter bekend als 'Operatie Kelk', over enkele maanden klaar is.

Verjaard

Maar slachtoffervertegenwoordigers betwijfelen of alle slachtoffers zich wel hebben gemeld. Meld je bij kerk én politie, was hun oproep in De Standaard deze week, ook al lijken de feiten in kwestie verjaard (de verjaringstermijn in België is 15 jaar). 'De rechter moet vaststellen of de feiten verjaard zijn', zegt Rik Devillé van slachtofferkoepel Mensenrechten in de Kerk. 'Misschien heeft de dader veel meer op zijn kerfstok. Iemand kan in een leven wel vijftig slachtoffers maken.'

Zeker 460 slachtoffers, bijna de helft van het bestand van de koepelorganisatie, zouden nog geen klacht hebben ingediend. Uit schaamte, denkt Devillé. 'Hun ouders of echtgenoot weten het vaak niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden