Hof Sierra Leone bekrachtigt straffen RUF-leiders

Het Speciale Hof voor Sierra Leone heeft maandag in hoger beroep de straffen bekrachtigd van drie rebellenleiders. Issa Sesay, de 39-jarige leider van het Verenigd Revolutionair Front (RUF), moet 52 jaar de cel in. Het is de hoogste straf die het sinds 2002 actieve hof tot nu toe oplegde.

Ook de straffen van voormalig RUF-commandant Morris Kallon (45) en Augustine Gbao (61), de ‘ideoloog’ van de rebellengroep, zijn niet verlaagd. Zij kregen weer respectievelijk 40 en 25 jaar.

De drie RUF-leiders, die in februari al schuldig waren bevonden, zijn onder meer veroordeeld voor moord, verkrachting, seksuele slavernij, wreedheden en het ronselen van kindsoldaten.

Tijdens de burgeroorlog in Sierra Leone (1991-2001) kwamen 120.000 personen om het leven. Tienduizenden werden verminkt. De RUF was berucht om het afhakken van ledematen. Slachtoffers mochten kiezen tussen korte mouwen of lange mouwen: het verschil was de lengte van de arm die restte na een amputatie.

Naar verwachting sluit het Hof binnenkort de deuren in Freetown. Een klein team blijft in stand om onder meer het proces tegen Charles Taylor, ex-president van Liberia, af te ronden. Dit speelt zich om veiligheidsredenen af in Den Haag, in het gebouw van het Internationaal Strafhof.

Het Hof voor Sierra Leone heeft ‘een hele grote bijdrage geleverd aan de internationale strijd tegen straffeloosheid’, reageert Elise Keppler van Human Rights Watch vanuit New York op het laatste ‘lokale’ vonnis. Wel betreurt ze dat slechts 13 mensen zijn gedagvaard, van wie er een nooit is gearresteerd en vermoedelijk is overleden. ‘De belangrijkste leiders zijn gepakt, wat belangrijk is, maar het hof had wat meer schuldigen kunnen berechten’, vindt Keppler, die het hof sinds 2003 volgt.

Keppler: ‘Aan de andere kant heeft het hof altijd geworsteld met geldgebrek: het was afhankelijk van vrijwillige bijdragen van landen als Nederland, de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. Zo heeft het bij mijn weten nog onvoldoende fondsen om de zaak tegen Taylor af te ronden.’

Het proces tegen oud-president Taylor kan nog maanden duren. Hij wordt ervan beschuldigd de RUF-rebellen wapens en munitie te hebben geleverd in ruil voor diamanten en hardhout uit door RUF-gecontroleerd gebied. Taylor ontkent dit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden