Hoeveel soms aan één ontwerp voorafgaat

Ruim twintig jaar lang was Jan Vermeulen de vaste boekontwerper van Jan Wolkers. Vanaf Kort Amerikaans in 1962 ontwierp Vermeulen vrijwel al diens omslagen, inclusief het als filmaffiche befaamd geworden Turks Fruit. Na Vermeulens overlijden in 1985 werd de traditie voortgezet, want sindsdien ontwerpt zijn weduwe Marlous Bervoets de Wolkers-covers.

Julian Barnes heeft ook zo'n ongewone band met één ontwerper. Suzanne Dean maakte in 1995 het omslag voor Barnes' essaybundel Letters from London en dat beviel wederzijds zo goed, dat ze sindsdien niet meer van Barnes' zijde is geweken. Niet voor niets loofde Barnes haar toewijding in zijn dankwoord bij de toekenning van de Man Booker Prize 2011 (voor The Sense of an Ending), waarop Dean hém met tranen in haar ogen bedankte.

Het omslag van zijn jongste roman, The Only Story, is dus ook weer van Dean. Roald Triebels' ontwerp voor de Nederlandse vertaling, Het enige verhaal (Atlas Contact), is op het hare gebaseerd: een titel in tweevoud, met een doorstreping die verwijst naar de held van het verhaal: de 19-jarige Paul noteert uitspraken over de liefde - en streept ze door als ze niet waar blijken te zijn.

Hoeveel werk aan één ontwerp vooraf kan gaan, blijkt uit Deans Tumblr-account. Daarop zette ze elf voorstudies voor The Only Story, elk met een andere invalshoek, die stuk voor stuk werden overwogen en verworpen. Ook het finale resultaat, als gebruikelijk samen met Barnes verkozen, was niet in één keer goed: 'Wil je een titel tweemaal op de cover zetten, dan bezorg je jezelf problemen. Het kost veel denkwerk voor het vanzelfsprekend lijkt.'

Julian Barnes: The Only Story
Ontwerp Suzanne Dean.
Jonathan Cape; ca. euro 15,-.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden