NieuwsCDA

Hoekstra: opnieuw weigeren was geen optie meer

Wopke Hoekstra vond dat hij dit keer niet meer kon weigeren om lijsttrekker te worden van het CDA, nadat hij dat eerder dit jaar wel deed. ‘Soms stelt het leven je dezelfde vraag twee keer. Na zo’n appel vanuit de partij vond ik dat ik geen keuze meer had.’

Wopke Hoekstra zaterdag tijdens de persconferentie. Beeld Freek van den Bergh
Wopke Hoekstra zaterdag tijdens de persconferentie.Beeld Freek van den Bergh

Hoekstra presenteerde zichzelf zaterdagmiddag op het partijkantoor in Den Haag aan de pers en aan de CDA-achterban. Hij wilde vooral duidelijk maken dat hij vol ambitie aan de klus begint. Daarover zijn twijfels binnen en buiten de partij, omdat hij de beurt in het voorjaar nog aan zich voorbij liet gaan.

Maar die twijfels zijn niet nodig, benadrukt Hoekstra. Het plotseling wegvallen van Hugo de Jonge legde een zware verantwoordelijkheid bij hem, vindt hij zelf. ‘Het is een keuze uit overtuiging. Ik heb veel aan het CDA te danken en nog veel meer aan dit geweldige land. Als de vraag komt om je daarvoor in te zetten, dan kun je niet anders doen dan dit aanvaarden.’

De coronacrisis geeft hem bovendien extra motivatie. ‘In deze fase kun je geen nee zeggen. De coronacrisis is groot en raakt iedereen. Mensen van alle leeftijden zijn onzeker over hun toekomst, hun werk, hun onderneming. Straks moeten we met elkaar de brokstukken van deze crisis weer aan elkaar lijmen. Ik kan en wil niet weglopen voor die verantwoordelijkheid.’

In juni dacht Hoekstra dat nog wel te kunnen, hoewel er toen ook al een beroep op hem werd gedaan. ‘Het land stond er toen nog aanzienlijk beter voor', zo luidde de verklaring van de CDA-leider zaterdag. ‘De situatie rondom corona was toen heel anders. We dachten eerlijk gezegd dat we corona min of meer achter ons gelaten hadden. Er was een grote mate van optimisme. De schade van corona is nu heel veel groter dan op dat moment.’

Fotofinish

Met Hoekstra heeft het CDA alsnog de lijsttrekker gekregen waar veel CDA’ers op hoopten nadat de vorige, Sybrand van Haersma Buma, burgemeester werd van Leeuwarden. Het liep anders doordat Hoekstra zelf afhaakte in het afgelopen voorjaar. Daarmee gaf hij de aanzet tot de lijsttrekkersverkiezing die eindigde in de fotofinish tussen Hugo de Jonge en Pieter Omtzigt en die daarmee eens te meer de breuklijn bloot legde die de partij nu al tien jaar verdeelt, die tussen het progressieve en het conservatieve deel.

Hoekstra zei zich niet verantwoordelijk te voelen voor de strijd die na zijn eerste weigering ontstond binnen het CDA. ‘We hebben niet de makkelijkste periode achter de rug, maar dat heeft in belangrijke mate met corona te maken", aldus Hoekstra. ‘We hadden allemaal gehoopt dat het in de zomer anders was gelopen, maar dat is dus niet gebeurd. Nu zit het land en de partij in heel andere situatie.’

De overbelaste De Jonge slaagde er in de afgelopen maanden niet in die kampen te verbinden zoals Ruud Lubbers en Jan Peter Balkenende dat in hun jaren wel konden. Van Hoekstra wordt verwacht dat hij daar wel toe in staat is. Hij kent de partij als zijn broekzak, schreef in 2016 al het verkiezingsprogramma, hij is de enige bewindsman die zich in de waarderingscijfers kan meten met VVD-lijsttrekker Mark Rutte en anders dan Hugo de Jonge hoeft Hoekstra in de coronacrisis geen impopulaire beslissingen te nemen. Ook buiten de harde kern van CDA-kiezers staat Hoekstra er goed op, volgens de verkiezingsonderzoeken.

Zelf denk Hoekstra dat het CDA de grootste partij kan worden en hijzelf minister-president. Hij hoopt meer dan dertig zetels te halen en zo een serieuze aanval te kunnen doen op de VVD. In zijn presentatie deed hij zaterdag ook een eerste poging om de partij achter zich te krijgen. ‘Tegen alle CDA’ers zou ik willen zeggen: laten we de partij herenigen, de eenheid hervinden en met zelfvertrouwen aan deze opgave beginnen (...) Dit land heeft velen van ons, maar zeker ook mij, enorm veel gegeven. Dan ben je verplicht het beste van jezelf terug te geven.’ Vervolgens noemde hij een reeks CDA’ers die hij vanaf nu weer hoopt te verbinden, onder wie Hugo de Jonge (‘die keihard aan de slag is voor onze volksgezondheid’) en Pieter Omtzigt, ‘de beste parlementarier van Nederland'.

Op het partijcongres in januari wordt Hoekstra officieel aan de CDA-leden voorgedragen als de nieuwe lijsttrekker.

Optimisme De Jonge loopt stuk op interne verdeeldheid CDA
Hij wilde graag de leider worden, en dat lukte – al was het op het nippertje. Maar hij kwam als lijsttrekker van het CDA niet uit de verf. Niet alleen vanwege zijn drukke baan als minister van Volksgezondheid. Ook omdat er binnen de partij te veel weerstand groeide. Een analyse van Hugo de Jonges weg naar de uitgang.

Hoekstra moet verdeeld CDA uit het slop trekken
Wopke Hoekstra wordt de nieuwe lijsttrekker van het CDA. Na zijn eerdere weigering moet de minister van Financiën nu de rust binnen de diep verdeelde partij zien te herstellen.

Ontspannen, toegankelijk en geïnteresseerd
Hij is dan toch de lijsttrekker van het CDA geworden. De gedroomde kandidaat, al vond hij dat zelf niet. Wie is Wopke Hoekstra? Juist dat relaxte is zijn succesfactor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden