Hoefsmid van Oranje: al 35 jaar dag en nacht paraat

Zelfs in de wereld van topsport die bol staat van innovaties is er nog ruimte voor echte ambachtslieden. Ook bij de Olympische Spelen van Londen. Gerry de Crom is er één van. Hij is de hoefsmid van de Nederlandse ruiters en heeft daarmee een belangrijke verantwoordelijkheid voor drie equipes, die van de dressuur, het springen en eventing. Zijn visie is duidelijk: 'De voet moet goed staan. Dat voorkomt blessures.'

De hoeven van het paard van springruiter Jeroen Dubbeldam. Beeld ANP

Dat is niet iets waar De Crom, die zijn praktijk in Ospel heeft, tijdens de Spelen zomaar even voor zorgt. 'De eerste 2 weken in het leven van een veulen zijn in dit opzicht cruciaal. Als de eigenaar van de stal ook maar een kleine afwijking aan de hoef constateert, is het van het grootste belang dat hij er onmiddellijk een smid bij haalt. Natuurlijk zijn er afwijkingen waar niets aan te doen is, maar het meeste leed is heel snel te verhelpen. Te lang wachten is echter funest.'

Het kan carrières in de topsport maken en breken. De Crom: 'Een paard dat op jonge leeftijd onvoldoende aan zijn hoeven is behandeld, kan daar op latere leeftijd onoverkomelijke problemen mee krijgen. Dan is het vaak te laat om in te grijpen. Gelukkig hebben veel fokkers de kennis om zelf te zien of er wat mis is. Daar moeten ze vervolgens dan naar handelen.'

Over de medewerking van topruiters is De Crom zeer te spreken. 'Die zijn altijd heel open en eerlijk naar mij toe. Ze begrijpen het belang. De geringste oneffenheid wordt bij mij of de dierenarts gemeld. Ze zijn niet achterdochtig. Op de 'gewone' stallen is men soms wat terughoudender. Kennelijk zijn de mensen bang dat de buurman hoort wat er aan schort. Ik zou dat, in het belang van het paard, graag anders zien.'

Problemen met 'achterstallig onderhoud' verwacht De Crom niet bij de Nederlandse paarden in Londen. 'Veel van de dieren ken ik. Sommige begeleid ik ook in het dagelijks leven, andere staan onder toezicht van collega's van mij. Dat zijn allemaal vakmensen, in wie ik het volste vertrouwen heb. Als alles hier goed verloopt, is dat net zo goed hun verdienste. Ook zij verdienen daarvoor het respect.'

Tijdens de Spelen staat De Crom veel te observeren én te checken. 'Kijken of het goed zit. En bij elk telefoontje van een ruiter paraat staan. Dag en nacht, dat hoort bij het vak. Voor mij al 35 jaar lang. Het maakt niet uit, ik ben het gewend. Opgegroeid op de boerderij, tussen het vee. De beesten wachten nu eenmaal niet tot 9 uur in de ochtend als er problemen zijn.' Hij levert maatwerk aan de voet van het paard. 'Je stuurt een marathonloper toch ook niet met zware schoenen het parcours op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.