'Hoe zou u het vinden als wij Grieken bij jullie de boel komen inspecteren?'

MESSOLONGI - De Griekse museumbeheerder Dimitrios Paraskavas wil graag benadrukken dat hij een redelijk man is. Hij houdt niet van het opgewonden nationalisme van sommige van zijn landgenoten. Maar hij heeft zich de laatste tijd gestoord aan de opstelling van Nederland tegenover Griekenland.

Zo zag hij op de Griekse tv een fotomontage uit een Nederlands dagblad waarin op een beroemde Griekse kerk een Turkse vlag was gezet. Het was een illustratie bij een krantenartikel over Turkse investeerders die de crisis in hun buurland zouden gebruiken om Griekse bezittingen op te kopen. 'Waarom zetten jullie een Turkse vlag op een Griekse kerk? Dat ligt hier ontzettend gevoelig. Ik vind dat niet respectvol van jullie.'

Paraskavas is een dikkige man met kort grijs haar en een gouden ketting in het borsthaar. Hij beheert in het provinciestadje Messolongi het lokale historische museum, dat gewijd is aan de vroegere strijd tegen de Turkse overheersing. Hij ergert zich ook aan suggesties dat inspecteurs uit landen als Nederland toezicht zouden moeten gaan houden op de Griekse belasting-inning. Als hij er over praat, begint hij steeds harder te schreeuwen. 'Ik snap best dat het Nederlandse volk het zat is om belastinggeld aan Griekenland te geven. Maar dit is een trots land. Hoe zou u het vinden als wij Grieken in Nederland de boel zouden komen inspecteren? Ik heb hier laatst in het museum een groep Hollandse toeristen gehad, en die heb ik er op aangesproken. Ik vind het niet juist hoe Nederland zich opstelt.'

Jan Kees de Jager

Het is in Griekenland niet onopgemerkt gebleven dat de Nederlandse minister van Financiën, Jan Kees de Jager, zich stevig opstelt in de onderhandelingen over nieuwe miljardenhulp aan Griekenland. Nederlanders in Griekenland krijgen daarover steeds vaker vragen, en ook kritiek.

'We hebben ons lang achter Duitsland kunnen verschuilen', zegt een ingewijde Nederlandse ambtenaar. 'Maar Merkel houdt zich de laatste tijd een beetje koest, en minister De Jager is in dat gat gesprongen. Vanuit politiek opzicht zijn die keiharde uitspraken van de minister goed te begrijpen, maar voor de Nederlandse belangen in Griekenland is het een risico.'

Toen PVV-leider Geert Wilders onlangs symbolisch een groot drachmebiljet aanbood aan de Griekse ambassade in Den Haag, omdat hij de Grieken hun oude munt wilde teruggeven, kwam kort daarna een dreigement aan het adres van Wilders binnen bij de Nederlandse ambassade in Athene. 'Wij vinden zo'n protest van Wilders een ludieke actie', zegt de ambtenaar. 'Maar in Griekenland ligt het allemaal wat emotioneler.'

Consumentenboycot

Nederlandse zakenmensen in Athene volgen de ontwikkelingen met argusogen. Ze willen geen herhaling van de consumentenboycot die Nederlandse producten in de jaren negentig trof in Griekenland. Aanleiding was toen de Nederlandse steun binnen de Europese Unie voor de erkenning van de republiek Macedonië. De Grieken vinden dat de naam 'Macedonië' is voorbehouden aan een van hun eigen provincies. Woedende Grieken weigerden destijds wekenlang Nederlandse producten te kopen.

'Er zijn gelukkig nog geen Griekse media geweest die hebben opgeroepen tot een boycot', aldus de Nederlandse ambtenaar. 'Maar je kunt tegenwoordig aan de cijfers bij de streepjescodes zien uit welk land een product komt. Dus dat is een gevaar. Er hoeft maar een tv-zender in Athene op het idee te komen om daar iets mee te doen en dan hebben wij een probleem.'

De Nederlandse export naar Griekenland daalde de afgelopen twee jaar fors, van ruim 3 miljard euro in 2008 naar een kleine 2,5 miljard in 2010 - een afname van 18 procent in twee jaar. Ook de omzetten van Nederlandse bedrijven in Griekenland daalden flink. Zo zag levensmiddelengigant Unilever zijn verkopen kelderen met 15 procent. Maar er zijn vooralsnog geen aanwijzingen dat Griekse consumenten Nederlandse producten links laten liggen.

'Iedereen heeft last'

'Nee, nee, dat heeft er niks mee te maken', zegt Gregory Antoniadis, directielid van de Griekse vestiging van Unilever. 'Iedereen heeft gewoon last van de crisis. Er is geen bedrijf dat er geen schade van ondervindt.' De Unilever-manager benadrukt dat zijn onderneming de afgelopen tijd, ondanks de recessie, juist heeft geïnvesteerd in Griekenland. Unilever nam onlangs bijvoorbeeld een lokale ijsproducent over. 'Wij geloven nog steeds in de potentie van de Griekse economie. Zo'n crisis gaat ook weer een keer over. En als hij overgaat, komen wij er sterker uit naar voren.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden