Hoe zit het?‘Niet Wit-Rusland, maar Belarus’

In Nederland (ook in de Volkskrant) wordt nog altijd gesproken over Wit-Rusland, maar dat is sinds de onafhankelijkheidsverklaring van 1990 en de grondwet van 1991 eigenlijk een incorrecte benaming....

‘Belarussen’ traceren hun Oost-Slavische etnische afkomst tot Kiev-Rus (spreek uit: roes, met zachte s), van waaruit zich drie naties ontwikkelden (de huidige Oekraïners, Russen en Belarussen).

Het in Duitsland gebruikte WeissRussland en het in Nederland in zwang geraakte Wit-Rusland zijn afkomstig uit de Russische tijd. Nadat het gebied eind 18de eeuw onder tsarina Catharina de Grote bij Rusland werd ingelijfd, werd gesproken over ‘BeloRussia’. Ook in de Sovjettijd was dat de officiële benaming voor deze socialistische republiek.

Als onderdeel van de Sovjet-Unie werd in Wit-Rusland, net als elders, het gebruik van Russisch gestimuleerd en gekoppeld aan een beleid van sovjetisering – het ondergeschikt maken van het nationale bewustzijn aan de creatie van de homo sovieticus. Zoals partijleider Chroesjtsjov ooit zei: ‘Hoe sneller we allemaal Russisch gaan spreken, des te sneller zullen we het communisme bouwen.’

In het huidige Wit-Rusland is het Russisch nog altijd dominant. Radio en televisie zijn overwegend in het Russisch, evenals bioscopen en een flink deel van de theaters. Wel ‘Belarussisch’ zijn de straatnamen en publieke aankondigingen in de metro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden