Hoe zal Berlusconi terugslaan?

De Italiaanse oud-premier Silvio Berlusconi is maandag veroordeeld tot 7 jaar cel. Politiek Italië houdt de adem in: hoe zal Berlusconi reageren?

Silvio Berlusconi in december 2012 tijdens een boekpresentatie van de Italiaanse journalist Bruno Vespa.Beeld epa

In een eerste reactie zei Berlusconi maandagavond dat zijn veroordeling 'gewelddadig' is. 'Ik zal mij verzetten tegen vervolging', aldus de mediamagnaat. Daar zijn voorlopig voldoende mogelijkheden voor. De verdediging van Berlusconi gaat in hoger beroep en daarna is er nog de mogelijkheid tot cassatie voordat de uitspraak definitief wordt. Dat is waarschijnlijk een proces van jaren. Als Berlusconi ook door de Hoge Raad wordt veroordeeld, hoeft hij hoogstwaarschijnlijk niet een van de Italiaanse gevangenissen in. Veroordeelden van 70 jaar en ouder krijgen in Italië meestal huisarrest. En aan comfortabele huizen heeft de 76-jarige mediamagnaat geen gebrek.

Toch kan Berlusconi niet achterover leunen. Dit najaar volgt een finale uitspraak in de zaak over belastingfraude, waarin Berlusconi eerder werd veroordeeld tot vier jaar cel. Ook kreeg hij een verbod op het uitoefenen van een openbaar ambt opgelegd. Een bevestiging van deze straf zou een voorlopig einde maken aan de ambitie van Berlusconi weer premier, of president, te worden.

Druk
Bovendien zorgt de veroordeling voor weer een kras op het imago van de zakenman, die de opeenvolgende rechtszaken ziet als een 'oorlog' tegen hem, aangespannen door de linkse elite. Donderdag begint alweer de volgende rechtszaak, over een mogelijke poging van Berlusconi een senator om te kopen. Hoe zal Berlusconi met deze toenemende juridische druk omgaan? In Italië wordt met spanning uitgekeken naar de reactie van Berlusconi. Een kat in het nauw maakt immers rare sprongen.

Wat kan Berlusconi doen? Zijn voornaamste wapen is politiek. De ex-premier geeft leiding aan een van de twee grote partijen (de PDL) waarop het kabinet-Letta leunt. Berlusconi zou kunnen aansturen op nieuwe verkiezingen door de steun aan de regering op te zeggen. Verkiezingen zijn voor hem altijd een optie, zeker nu hij het goed doet in de peilingen. Na zijn vorige veroordeling voor belastingfraude kondigde hij aan opnieuw premier te willen worden. Als hij weer regeringsleider wordt, kan hij zich erop beroepen dat hij weinig tijd heeft voor rechtszaken. Eerder wist hij als premier met succes rechtszaken te vertragen.

De uitspraak zet overigens de hele Italiaanse politiek op scherp. Hoe moet de Italiaanse regering omgaan met PDL-parlementariërs die het publiekelijk opnemen voor hun politiek leider? Voor de centrum-linkse regering zal het moeilijk te verteren zijn dat parlementariërs die het kabinet steunen tegelijk de onafhankelijke rechtspraak in twijfel trekken.

Met medewerking van Volkskrant-correspondent Sarah Venema.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden