Hoe Will Grigg het symbool van dit EK werd

Zonder een minuut te hebben gespeeld, is een Noord-Ierse bankzitter uit de Engelse derde divisie uitgegroeid tot dé ster van dit EK. Dinsdag bezetten Noord-Ierse supporters een uur na de wedstrijd nog het verder lege Parc des Princes. Luidkeels bezingen ze hun held: 'Will Grigg's on fire'. Wie is 'on fire'?

Wie wil begrijpen hoe Will Grigg hét symbool van dit EK werd, moet terug naar 7 mei 2016. Als eerbetoon aan Grigg, de veelscorende spits van 'zijn' club Wigan Athletic uit de Engelse derde divisie, uploadt fan Sean Kennedy een video op YouTube. 'Will Grigg is on fire', zingt hij, eerst op de melodie van This girl is on fire van Alicia Keys, en daarna nog een keer, maar dan op de up-tempo tonen van Gala's Freed from desire. 'Will Grigg's on fire, your defense is terrified' - een hit is geboren.

De video van Kennedy komt na een exceptioneel goed seizoen van Grigg. De Noord-Ierse spits wordt topscorer van de derde divisie met 25 doelpunten voor Wigan en heeft daarmee een groot aandeel in de promotie van de 'Latics'. De club promoveert na een jaar afwezigheid naar de zogeheten Championship.

Levende legende Will Grigg. Beeld afp

Will Grigg's on fire, klinkt het bij de resterende Wigan-wedstrijden, steeds luider. Sean Kennedy krijgt als dank een gratis seizoenkaart aangeboden voor het schrijven van de hit. 'Ik kocht Grigg voor zijn goals, maar het lied alleen was het geld al waard', zegt David Sharpe, voorzitter van Wigan Athletic.

Als de 24-jarige spits op 28 mei zijn eerste goal in het shirt van Noord-Ierland scoort, is er geen houden meer aan: Will Grigg is een nationaal icoon. Een door DJ-duo Blonde gemaakte single op basis van de tekst dringt onmiddellijk door in de iTunes-top tien. En het EK in Frankrijk moet dan nog beginnen. Zingend maken duizenden fans de oversteek. Gala, de zangeres die het originele nummer zong, biedt aan om het nummer live op te komen voeren in het stadion.

Een EK, overigens, waar Will Grigg nog geen minuut speelde - en ook met die angst valt het wel mee. 'Ik kan niet zeggen dat ik terrified ben', reageert de Duitse verdediger Mats Hummels desgevraagd, 'maar ik ben nu al een groot fan. Ik zou graag shirtjes met hem ruilen.'

Minuten of niet, het deert de Noord-Ierse fans niks. Will Grigg's on fire is het Noord-Ierse volkslied geworden. Negentig minuten lang klatert het iedere EK-wedstrijd van de tribunes. Tijdens de met 1-0 verloren wedstrijd van Polen en de onwaarschijnlijke 2-0 winst tegen Oekraïne. Na het derde groepsduel, dat dinsdag met 1-0 verloren gaat tegen Duitsland, zijn de Noord-Ieren niet weg te krijgen uit Parc des Princes en zet de tot wanhoop gedreven stadionspeaker de hit van Gala nog maar eens op. 'Nananananananana', dreunt door het stadion.

Het EK van de Noord-Ieren kan al niet meer stuk, nu ze zijn doorgedrongen tot de knock-outfase van het toernooi. Maar stiekem hopen ze nog op één ding: speelminuten voor Will Grigg, 'de vrees' van alle defensies.

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.