'Hoe was jouw Obama-weekend?'

Elk excuus is een goed excuus om te feesten, en dus ging Kenia zondagavond massaal de kroeg in om het geslaagde bezoek van Obama aan het land te vieren. Vrijdagavond was het ook al feest, toen werd gevierd dat de Amerikaanse president veilig was aangekomen. Het enthousiasme waarmee Obama in Kenia is ontvangen en uitgezwaaid laat volgens Volkskrant-correspondent Kees Broere zien hoezeer hij als inspiratiebron dient voor het land dat de helft van zijn nationaliteit mag claimen.

Enthousiasme bij het zien van Obama in de Safaricom Indoor Arena in Nairobi. Beeld afp

'Kenia heeft veel plezier beleefd aan de 48 uur die Obama in Kenia doorbracht', zegt Broere vanuit de Keniaanse hoofdstad Nairobi. 'Natuurlijk omdat hij de eerste zittende Amerikaanse president is die het land aandoet, maar vooral omdat hij als halve Keniaan de bevolking wel op een heel bijzondere manier aanspreekt.'

Als geen ander wist Obama daar op in te spelen. Zoals het een Afrikaan betaamt, ging hij vrijdagavond voor 'family first' en at hij met de familie van de kant van zijn Keniaanse vader. Hij liet zich ontvallen dat hij wel erg veel familie heeft waarvan hij het bestaan niet wist. Broere: 'En allemaal mee-eten, zou Wim Sonneveld zeggen'. Tijdens zijn speeches weet Obama met een half woord Swahili hele zalen voor zich te winnen. 'Uit alles bleek Obama's oprechte liefde voor het land en zijn wil het land op het rechte pad te krijgen, en dat werd gevoeld.'

Meer lezen

De veiligheid van 'de zoon van Kenia' staat voorop.

Obama wil Kenia en Afrika voor de moderniteit laten kiezen.

Obama in Nairobi. Beeld afp

Harde woorden van Obama

Op maandag is dan ook steevast de vraag: 'Hoe was jouw Obama-weekend?' En 'inspirerend' is vrijwel altijd het antwoord, zegt Broere. Ondanks de harde woorden die Obama sprak. Over intolerantie jegens homoseksuelen en vrouwen, en vooral over corruptie. Over commissies die voortdurend worden gevraagd voor diensten die niet worden geleverd. 'Het was voor velen bevrijdend dat man en paard werden genoemd door Obama', zegt Broere daarover. 'Maar er was ook het besef bij Kenianen dat het écht over henzelf ging. Het land is zo corrupt, dat bijna iedereen erin wordt meegezogen. En dus zei Obama: Als nou iedereen eens zou stoppen met 5 procent extra vragen, dan kan dat geld worden gebruikt voor meer werkgelegenheid.'

Het land zal niet direct veranderen na de roes van Obama's bezoek, weet Broere, maar 'zijn bezoek is wel een stimulans' voor velen om het beter te doen. Zelfs president Uhuru Kenyatta lijkt in te zien dat zijn politieke nalatenschap kan worden opgefleurd als hij corruptie daadwerkelijk weet aan te pakken. 'Ondanks dat hij het zelf door corruptie heeft geschopt tot rijkste man van Kenia, heeft hij de hoop om de geschiedenis in te gaan als een nieuw type Afrikaans leider', zegt Broere. 'Het bezoek van leeftijdgenoot Obama kan hem hierbij in het zadel helpen.'

Obama's 48 uur in Kenia hebben daarmee ook een wrange kant. Tot eind vorig jaar moest Kenyatta voor het Internationaal Strafhof in Den Haag verschijnen voor zijn vermeende aandeel in het geweld na de verkiezingen in 2007, waarbij meer dan duizend doden vielen. Kenyatta en Ruto, de huidige vice-president, worden gezien als de aanjagers van het geweld, maar vanwege gebrek aan bewijs is de zaak tegen Kenyatta in december 2014 opgegeven. Het was de zoveelste aderlating voor het ICC, dat er maar niet in slaagt om malafide regeringsleiders te bestraffen. Dat Obama lachend met Ruto op de foto staat, tegen wie nog wel een zaak loopt in Den Haag, doet het ICC al helemaal geen goed.

Obama (L) met de Keniaanse president Uhuru Kenyatta. Beeld ap
Obama (L) schudt de hand van vice-president William Ruto. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden