Hoe ver durft Poetin met zijn hulpkonvooi te gaan?

Het omstreden Russische konvooi met hulpgoederen is vanmorgen vroeg weer gaan rijden in de richting van de Oekraïense grens. 'Niemand weet of ze die daadwerkelijk gaan oversteken', zegt correspondent Jan Hunin die op dit moment in Oekraïne is. 'Waarschijnlijk heeft Poetin daarover zelf ook nog geen besluit genomen.'

Het omstreden Russische konvooi is onderweg naar de grens met Oekraïne. Beeld ap

Hunin verwacht dat het konvooi pas in de loop van de middag de grens zal bereiken. 'Het is een flinke afstand en dat konvooi rijdt echt geen honderd kilometer per uur', zegt hij over de telefoon. Zelf zit de verslaggever in een hulpkonvooi dat vanmorgen vroeg door de Oekraïense regering op pad is gestuurd. 'We vertrekken vanuit Kharkov met een kleine dertig wagens in alle kleuren van de regenboog, vol rijst, bloem, olie en ander voedsel. En vooralsnog is het een chaos.'

Dekmantel
Het Russische konvooi van in totaal 262 voertuigen stond sinds dinsdag geparkeerd bij de Russische stad Voronezj. De Oekraïense regering wil de trucks niet toelaten omdat de hulpmissie niet is afgestemd met het Internationale Rode Kruis. Kiev en het Westen vrezen dat Rusland een humanitaire hulpmissie als dekmantel wil gebruiken voor een militaire invasie.

Kiev heeft eerder voorgesteld dat het konvooi naar een grenspost in de Kharkov-regio rijdt. Dit gebied is in handen van de Oekraïense regering en het Internationale Rode Kruis zou de inhoud van de wagens hier kunnen controleren. De weg die het konvooi nu neemt, leidt echter naar een grenspost die in handen is van pro-Russische rebellen. 'Daar is het Rode Kruis niet aanwezig', zegt Hunin. 'Hiervandaan zou het konvooi in theorie ongecontroleerd in een keer door kunnen rijden naar de bevolking van Loehansk en Donetsk.'

Deze steden worden belegerd door Oekraïne en Rusland zegt de bevolking te willen voorzien van tweeduizend ton hulpgoederen, waaronder drinkwater en generatoren. Vooral in die laatste stad zullen ze die goed kunnen gebruiken. In het meest oostelijke bolwerk van de pro-Russische rebellen zitten de inwoners al meer dan een week zonder stroom en water.

Speculeren
Hunin noemt het 'onwaarschijnlijk' dat er wapens of andere militaire middelen in de vrachtwagens zitten. Het risico dat deze inhoud ontdekt wordt is groot: stel je voor dat een van de trucks verongelukt of wordt beschoten en er voor het oog van de hele wereld wapens over het wegdek rollen. 'Zeker weten doen we niets', benadrukt hij. 'Het blijft speculeren over de strategie van Moskou.'

Daarom durft Hunin ook niet te voorspellen wat er gebeurt als het Russische konvooi de grens met Oekraïne heeft bereikt. 'Blijft het daar staan? Rijdt het door en riskeert het daarmee de woede van het Westen? Zoekt Poetin een excuus om militair in te 'moeten' grijpen en gebruikt hij dit konvooi daarvoor? Of wil de Russische president het thuisfront tonen dat hij er alles aan doet om humanitaire hulp te verlenen, terwijl het verfoeide Westen onschuldige burgers deze hulp ontzegt? Ik vermoed dat zelfs Poetin nog niet heeft besloten wat de volgende stap moet zijn en de voorlopige reacties eerst even afwacht.'

Ondertussen waarschuwt het Internationale Rode Kruis dat het verlenen van hulp geen politiek instrument mag worden. Een hoge medewerker van de organisatie reist vandaag naar Kiev en Moskou om te overleggen over het Russische konvooi.

Beeld De Volkskrant


Morgen in de Volkskrant een reportage van correspondent Jan Hunin die in vrachtwagen 14 zit van het konvooi uit de Oekraïne.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.