Hoe twee explosies Tianjin in een oorlogsgebied veranderden

Twee explosies deden woensdagavond (Nederlandse tijd) de Chinese havenstad Tianjin op haar grondvesten schudden. De Chinese overheid spreekt inmiddels van 'zeker vijftig doden en 700 gewonden'. Wat gebeurde er?

Verwoesting in Tianjin na de explosies van woensdagavond. Beeld reuters

Donderdag, 00.30 uur (lokale tijd)

Het is even na middernacht in Tianjin, een stad met ruim 15 miljoen inwoners, als om nog onbekende reden bij een pakhuis in de haven van de stad een aantal zeecontainers vlam vatten. Het vuur laait op en slaat over naar het pakhuis. Later zouden de Chinese autoriteiten via het staatspersbureau verklaren dat in het pakhuis 'gevaarlijke goederen' lagen opgeslagen. Welke goederen dat precies waren, is onduidelijk.

Het vuur trekt de aandacht van de inwoners van de stad. Zij filmen het tafereel vanuit allerlei hoeken, tot er plots een gigantische explosie plaatsvindt. Niet lang na die eerste ontploffing, volgt er een nog krachtigere tweede explosie.

Hoe krachtig de explosies zijn, blijkt uit onderstaande video. Het duurt een aantal seconden voordat de drukgolf aankomt bij de filmer die op een relatief veilige afstand het tafereel vastlegt, maar hij slaat er alsnog van achterover.

00.45 uur

Ook de paddenstoelwolk die opstijgt boven de haven van Tianjin na de explosies wordt vastgelegd.

00.50 uur

Kort na de twee explosies rukt de brandweer van de stad uit met duizend brandweermannen en meer dan honderd brandweerwagens. De ontploffingen vernietigden ramen op kilometers afstand van het rampgebied, rukten deuren van gebouwen en vernielden zelfs complete huiskamers.

01.00 uur

In de loop van de nacht verschijnen er steeds meer foto's en video's van de ramp op internet. Chinezen plaatsen het materiaal vooral op Sina Weibo, de Chinese variant van Twitter.

02.45 uur

Rond kwart over drie in de nacht sluit de politie het terrein hermetisch af. Journalisten en burgers worden geweigerd.

Daarnaast worden berichten van inwoners van Tianjin op sociale media over de explosie verwijderd door de Chinese overheid.

Beeld afp

05.00 uur

Rond vijf uur 's nachts komen de autoriteiten met een eerste uitspraak over het aantal doden. Minstens zeventien mensen zouden bij de explosies zijn omgekomen. Nog eens honderden mensen raakten gewond.

07.00 uur

Als het weer licht is, blijkt hoe groot de schaal van de ramp is. Complete wijken zijn in as gelegd. Duizend auto's op een parkeerplaats van autofabrikant Renault zijn vernietigd. Sommige auto's zijn compleet verkoold. Scheepscontainers liggen als luciferstokjes verspreid over het gebied.

Onderstaande dronevideo toont de verwoesting.

Beeld afp

12.30 uur

Seismologen registreerden twee kleine aardbevingen tijdens de explosies: 2,3 en 2,9 op de schaal van Richter. De schokgolf van de explosie was tot op tien kilometer van de rampplek te voelen. De explosies zouden te zien zijn geweest vanuit de ruimte.

Ruim twaalf uur na de ontploffingen komen de Chinese autoriteiten met een nieuwe schatting van het dodenaantal. Op dat moment staat de teller op 44 doden. Onder hen zijn twaalf brandweermannen. 520 mensen zijn behandeld in het ziekenhuis. Tientallen mensen liggen nog in kritieke toestand.

Beeld reuters
Beeld epa

13.30 uur

Een uur later is het vuur volgens de Chinese autoriteiten grotendeels onder controle. De situatie is nog wel gevaarlijk. De regering heeft een team met chemische experts gestuurd naar het rampgebied, om te onderzoeken welke materialen er waren opgeslagen in het pakhuis en hoe de zaak vanaf nu het beste kan worden aangepakt.

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden