Hoe Tom Dumoulin in Bergen uitgekiend op weg naar de zege ging

De verpletterende overwinning van Tom Dumoulin in de tijdrit op het WK is volgens zijn performancecoach te danken aan gedegen trainingsschema's.

Een stralende Tom Dumoulin in zijn regenboogtruiBeeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

In het kabelbaantje, van de top van Mount Fløyen naar het dal beneden, zat Chris Froome woensdagavond een beetje sip voor zich uit te staren. Hij was verslagen, vernederd bijna, door de man die naast hem stond: een lange Limburger met kampioensbenen. Op weg naar de finish vreesde Froome zelfs eventjes te worden ingehaald toen hij het aanzwengelende gejuich voor Dumoulin steeds dichterbij hoorde komen.

'Tom vlóóg', zei Froome naderhand op de persconferentie. Daarna excuseerde de winnaar van de Tour de France en de Vuelta zich. Hij moest nog een vliegtuig naar huis halen. Na een lang en slopend seizoen snakte hij er naar om zich thuis bij zijn vrouw en zoontje te voegen.

Het is een van de verklaringen voor de suprematie van Dumoulin in de tijdrit van woensdag: de concurrentie gaf niet thuis. Froome kon zich niet meer opladen, Rohan Dennis viel. Alleen Primoz Roglic kwam nog in de buurt van de Nederlander. Maar ook hij moest toegeven: 'Dumoulin was veel te sterk voor ons.'

Zelf stelde Dumoulin na afloop dat zijn overwinning in de Giro zijn carrière een enorme boost heeft gegeven. 'Ik had nooit gedacht dat ik een grote ronde kon winnen.' Toen hij die barrière dit voorjaar had geslecht, lag de weg open naar de wereldtitel tijdrijden. Óók al omdat het 31,5 kilometer lange heuvelparcours in Bergen hem op het lijf was geschreven.

Vorig jaar, op de WK in Doha, was Dumoulin fysiek op vanwege de Spelen in Rio, het jaar ervoor in Richmond had hij zijn kruit verspeeld in de Vuelta. Dit jaar kon hij zich echter volledig focussen op de WK-tijdrit. Om die reden liet hij de Vuelta schieten. In plaats daarvan reed hij in augustus de BinckBank Tour, een zevendaagse wedstrijd door Nederland en België, die hij won.

Uitgekiend plan

Die uitgekiende planning is volgens Adriaan Helmantel, performancecoach bij Sunweb, misschien wel de belangrijkste sleutel tot het succes voor Dumoulin geweest. 'Maak een goed en duidelijk plan. Steek energie in iemand die al tot de top van wereld behoort en probeer hem via gedegen trainingsschema's nog beter te maken. De uitkomst van die optelsom is wat je woensdag zag.'

Het is heus niet revolutionair wat Sunweb doet, stelt Helmantel. 'We scheppen duidelijkheid, iedere renner weet precies wat van hem wordt verwacht. Dat is misschien een kleine trendbreuk: in het wielrennen heerst vaak de vrijblijvende gedachte van: zien wel in de koers hoe het loopt en wie in de finale goed is. Wij wijzen aan het begin van het seizoen aan wie er waar goed moet zijn. Die aanpak betaalt zich uit.'

Tom Dumoulin kan zijn geluk niet op na zijn verpletterende zege in de WK-tijdrit.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Vier jaar lang was Helmantel de persoonlijke trainer van Dumoulin. Dit jaar stuurt hij de trainers aan. De Duitser Hendrik Werner werd de nieuwe coach van Dumoulin. Zelf zegt Dumoulin over die verandering: 'Het heeft me goed gedaan. Een andere trainer geeft weer nieuwe energie.'

'Als het zo uitkomt adviseer ik Werner, omdat ik Tom al zo lang ken', zegt Helmantel. 'Ik weet precies hoe hij fysiek en mentaal reageert op bepaalde trainingsprikkels. Indien nodig passen we het aan. Een mens is geen machine, in de zin van: ik stop er dit in en er komt dat uit. Je zou kunnen zeggen dat Tom nu één en een kwart trainer heeft.'

Helmantel zag de tijdrit van Dumoulin thuis in Assen voor de tv, tamelijk rustig. 'Toen hij aan de klim van Mount Fløyen begon, was het eigenlijk al duidelijk dat de overwinning hem niet meer kon ontgaan.'

Dumoulin ging zelfs zó hard dat hij twijfelde of zijn vermogensmeter wel goed werkte. Hoeveel watt hij precies trapte is volgens Helmantel bedrijfsgeheim. 'Maar ga er maar vanuit dat het boven de 400 watt was. Een getrainde wielertoerist houdt dat hoogstens vijf minuten vol.'

Gezien het verleden in het wielrennen vragen uitzonderlijke prestaties, zoals die van Dumoulin, om een kritische benadering. Inclusief de dubbelslag bij het onderdeel ploegentijdrit heeft Sunweb al drie van de vier titels gewonnen op de WK. Was dat door een Spaanse of Italiaanse ploeg gebeurt, dan waren alle alarmbellen al lang afgegaan.

Tom Dumoulin op weg naar goud in BergenBeeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Kritisch gevolgd

Sunweb blijft gespeend van elke verdenking, mede vanwege het nadrukkelijke anti-dopingbeleid dat de ploeg uitdraagt. 'Wij zijn blij met elke vraag die daarover wordt gesteld', zegt Helmantel, 'want het is belangrijk dat wielerfans weten hoe wij werken.'

Sunweb werkt met een zogeheten anti-dopingcommissie binnen de ploeg. Die bestaat uit trainers, een renner en de ploegarts. 'Zodra een renner opvallende bloedwaarden heeft, dan informeren we hem dat we dat gaan onderzoeken. Dat gebeurt niet wekelijks, maar het komt voor. Voor een renner is dat niet fijn. Die vraagt zich dan af of hij verdacht is. Maar wij moeten voor onszelf alles kunnen verklaren.'

En ja, ook Tom Dumoulin wordt kritisch gevolgd door zijn eigen ploegleiding. Maar dat staat los van de wereldtitel die hij eergisteren behaalde. Helmantel: 'Je kunt nou niet zeggen dat die helemaal als een verrassing kwam.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden