Hoe Ronald S. Johnson het gezicht werd van de vriendelijke agent in Ferguson

'Vanavond zal er geen traangas zijn', spreekt de zwarte politiechef Ron Johnson een geagiteerde menigte in het Amerikaanse Ferguson toe. Hij heeft de felle, harde protesten in de stad niet alleen weten te beteugelen, maar zelfs weten om te zetten in een soort parade waar aan de lopende band selfies worden gemaakt, melden verslaggevers ter plaatse.

Ronald Johnson Beeld ap
Ronald JohnsonBeeld ap

De overwegend zwarte bevolking van Ferguson, een voorstad van St. Louis in de staat Missouri, is woedend over het doodschieten van Michael Brown, een ongewapende zwarte tiener door een politieagent. De oproerpolitie moest de dagenlange rellen die dit tot gevolg had beteugelen, maar hun aanwezigheid gooide alleen maar olie op het vuur.

Gouverneur Jay Nixon van Missouri besloot gisteren het roer helemaal om te gooien. De militair uitgeruste politiemannen met traangas en rubberkogels werden vervangen door lokale agenten die begripvol en respectvol in gesprek gaan met de boze burgers. En dat bleek een gouden greep. Johnson liep de hele avond door de straten van Ferguson en stopte geregeld om een praatje te maken en omhelsde zelfs een demonstrant. Ook maakten veel demonstranten selfies met de politiechef van St. Louis, die ook meeliep.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters

Thuis
Johnson werkt al 27 jaar bij de Amerikaanse snelwegpolitie. Hij heeft elf regio's onder zijn hoede, waaronder St. Louis. 'Ik ben hier opgegroeid, het is momenteel mijn thuis en mijn gemeenschap', zegt hij tegenover de Washington Post. 'Ik begrijp de woede en angst onder de inwoners van Ferguson, en onze agenten zullen ze beide respecteren.'

Niet alleen het traangas zal niet langer worden gebruikt, ook de gasmaskers worden in de ban gedaan, zei Johnson gisteravond tegenover de pers. 'We zullen vreedzame en fatsoenlijke protesten toestaan en alleen geweld gebruiken wanneer dat absoluut noodzakelijk is. We doen een stapje achteruit.'

Een succesvolle strategie, zo blijkt nu dus. Niet alleen is de rust wedergekeerd in Ferguson, op Twitter en andere sociale media zijn veel loftuitingen te lezen over de aanpak van de politie. 'Dit is hoe de Amerikaanse politie moet zijn.'

null Beeld epa
Beeld epa
Ronald S. Johnson Beeld afp
Ronald S. JohnsonBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden