Interview Vaderschapsverlof

Hoe regelen een jonge en een aanstaande vader het vaderschapsverlof?

Jonge vaders maken nog niet veel gebruik van het vaderschapsverlof. Ze willen wel, maar durven het verlof vaak niet aan te kaarten bij hun werkgever of ze ervaren financiële obstakels, blijkt uit een rapport van Kenniscentrum Rutgers. De Volkskrant vroeg een jonge vader en een aanstaande vader hoe zij de zorg voor hun kind hebben geregeld. 

Vaders dansen met hun baby's en peuters tijdens de opening van de Negenmaandenbeurs. Beeld ANP

Johan Luyten (36)

Heeft een zoon van zes maanden oud en werkt vijf dagen per week in de fitnessbranche

Hoe waren de eerste maanden van het vaderschap?

‘Het was prachtig, maar ook wennen. Het gaat niet meer om mij en mijn carrière, maar om mijn zoontje. Toen het kinderdagverblijf belde dat hij ziek was en moest worden opgehaald, vond ik het wel even lastig om weg te gaan bij mijn werk. Ik ben trouw aan mijn werkgever, maar nu verschuiven mijn prioriteiten wat. Mijn vriendin en ik werken beiden vijf dagen. Dan is het afstemmen met elkaar. We maken veel gebruik van het kinderdagverblijf.’

Heb je na de geboorte van je zoontje verlof genomen?

‘Wettelijk had ik nog maar recht op drie dagen en ik heb geen cao. Toch heeft mijn werkgever me vijf dagen betaald vaderschapsverlof gegeven. Daaraan zat ook nog een weekend vast, dus na zeven dagen ben ik weer aan het werk gegaan.

‘Ik heb gelukkig wel de mogelijkheid in het weekend te werken. Dan ben ik doordeweeks wat dagen vrij. Mijn vrouw zorgt dan zaterdag en zondag voor ons zoontje en ik doordeweeks. Daardoor hoeft hij minder vaak naar het kinderdagverblijf.’

Johan Luyten met zoon Jeppe.

En heb je nog nagedacht over aanvullend verlof of een dag minder werk?

‘Daar heb ik me niet in verdiept. Volgens mij kom ik niet in aanmerking voor zo’n regeling, het wordt ook niet aangeboden door mijn werkgever.  Al zou ik überhaupt niet minder willen werken.

‘We hebben op deze manier beiden de mogelijkheid te blijven werken, ook met het oog op onze carrières, en kunnen daarnaast onze zoon geven wat hij nodig heeft. Van tevoren hebben we wel afgesproken dat als er iemand van ons minder móét werken, ik dat zal zijn. De reden is heel praktisch van aard: mijn vriendin verdient nou eenmaal meer.’

Als er een betere verlofregeling voor vaders zou zijn, zou je daarvan dan gebruikmaken?

‘Ik hoor weleens over het vaderschapsverlof in Denemarken – vaders krijgen daar twee weken verlof na de geboorte en nog eens 32 weken kunnen worden verdeeld tussen vader en moeder – wat een prachtige regeling is. Als iemand mij dit had gevraagd de dag na de geboorte, had ik zeker geantwoord dat ik wat meer vaderschapsverlof zou willen.

‘In mijn omgeving ken ik weinig vaders die ontevreden zijn over de situatie in Nederland. Zij werken ook vaak fulltime en hun vrouw parttime. Overigens vind ik het vreemd dat moeders zo snel weer aan de bak moeten na een bevalling. Het kost tijd om te herstellen en ook voor de band tussen moeder en kind is tijd belangrijk.’

Jesse de Kieviet (36) met zijn zwangere vriendin Annemarie van Duijn. Beeld Suzanne Spijkers

Jesse de Kieviet (36) 

Werkt als bestuursadviseur voor een waterschap, wordt binnenkort vader.

Hoe reageerde je werkgever op het bericht dat er een kleine op komst is?

‘Toen ik hoorde dat mijn vriendin zwanger was, ben ik direct het gesprek met mijn leidinggevende aangegaan. Die reageerde begripvol. Het was heel makkelijk het verlof te regelen. Ik werk in een team met vier anderen en als er een van ons wegvalt, komt er meer druk op de schouders van de anderen. Daarom heb ik ook met hen besproken dat er een periode aankomt waarin ik minder ga werken en zij meer te doen krijgen. Ook zij vonden het heel logisch dat ik de prioriteit bij het kind leg.

‘Ik neem nu vijf dagen wettelijk betaald verlof op, daarna neem ik nog twee weken extra vrij. Die neem ik gedeeltelijk op uit vakantiedagen. Ik vind het heel belangrijk om de eerste weken bij mijn vriendin en kind te zijn.’

Hoe is de zorg tussen jou en je vriendin verdeeld?

‘Mijn vriendin werkt nu fulltime en gaat minder werken. Ik werk vier dagen in de week, daar verandert niets aan. Op die manier kunnen we beiden een dag in de week voor ons kind zorgen. Mijn schoonouders nemen nog een zorgdag over en de andere twee dagen zal het kind naar de opvang gaan.

‘Voor ons is het nooit een reëel scenario geweest dat een van ons zou stoppen met werken. We vinden ons werk erg leuk. Ik denk ook niet dat je gelukkig wordt als je alleen maar thuis zit met je kind. We gaan kijken hoe deze verdeling uitpakt.’

Zou je dan wel gebruikmaken van een ruimere regeling?

‘Daar ben ik zelfs groot voorstander van. De eerste maanden zijn erg belangrijk voor de binding tussen ouder en kind. Maar daarnaast doet het ouderschap wat met je. Ik vind dat het een bijzonder moment in je leven moet kunnen zijn.

‘Ik hoef geen maanden thuis te zitten, maar het is wel belangrijk dat je voorrang geeft aan het ouderschap als dat nodig is. Ik merk dat iedereen dat eigenlijk heel logisch vindt, maar wettelijk is het nog niet goed geregeld.

‘Ik geloof ook niet dat sommige vaders een paar dagen na de geboorte weer aan het werk kunnen gaan en doen alsof er niks is gebeurd. Dat komt ook door de werkgever. Die mag niet verwachten dat je functioneert zoals je altijd doet als je net ouder bent geworden. Vaders de mogelijkheid geven vijf weken vrij te nemen met doorbetaling, zoals vanaf juli 2020 is geregeld, is een logische stap.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden